Ahora parece probable que el Starliner no despida a su tripulación hasta principios de 2022.

¿Cómo será el acoplamiento a un Boeing Starliner en la Estación Espacial Internacional?
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Han pasado unas cinco semanas desde que Boeing Actualización de estado De su nave espacial Starliner, como dijo la compañía que estaba “evaluando” una nueva fecha de lanzamiento para su próxima misión. Este vuelo de prueba de Starliner, que no llevará tripulación, está programado para lanzarse en el cohete Atlas V y acoplarse a la Estación Espacial Internacional durante aproximadamente una semana antes de regresar a la Tierra.

Aunque no ha habido una actualización oficial, ahora parece probable que Boeing y la NASA tengan como objetivo finales de julio o principios de agosto para este vuelo de prueba. Esto se debe en gran parte al tráfico de la Estación Espacial Internacional más que a la predisposición del propio Starliner. Dos fuentes de la NASA dijeron que la nave espacial está “cerca” de estar lista, con solo un puñado de pequeñas pruebas para validar la nave espacial para el vuelo restante. Por lo tanto, se espera que el Starliner esté listo para volar a principios del verano.

embotellamiento

El problema principal es la disponibilidad de puertos de acoplamiento para la estación espacial equipada con un “adaptador de acoplamiento internacional”, utilizado por los vehículos Crew Dragon, Cargo Dragon 2 y Starliner de SpaceX. Actualmente hay dos de estos puertos en la terminal, y para la NASA, el acceso prioritario a estos puertos es la rotación de la tripulación seguida de misiones de suministro. Entonces surgió la pregunta cuando un vuelo de prueba de Starliner pudo encontrar una escotilla abierta en la terminal.

Se espera que la misión Crew-2, que transporta a cuatro astronautas a bordo del vehículo Crew Dragon de SpaceX, se lance el 22 de abril y permanecerá conectada a uno de estos puertos durante aproximadamente seis meses. Luego, el 3 de junio, la Misión de Suministro de Envío de SpaceX (CRS-22) está programada para lanzarse y ocupar el otro puerto.

En consecuencia, no habrá puertos de atraque disponibles este verano hasta alrededor del 20 de julio, que es la fecha aproximada en la que el CRS-22 Dragon abandona la terminal y regresa a la Tierra. Esta salida abrirá una ventana de aproximadamente un mes durante la cual el Starliner puede realizar su vuelo de prueba. Por lo tanto, aunque la NASA y Boeing aún no han anunciado la fecha prevista, podemos esperar que este vuelo se realice a más tardar a finales de julio o principios de agosto.

Es probable que el Starliner permanezca conectado a la estación durante aproximadamente una semana, dependiendo de las necesidades del programa de la Estación Espacial Internacional, antes de aterrizar en el suroeste de Estados Unidos. La próxima misión de suministro de Dragon, CRS-23, está programada para llegar a fines de agosto, momento en el que el Starliner deberá partir.

El próximo vuelo de prueba de Starliner será el segundo vuelo no tripulado de la nave espacial, que fue necesario después de una misión de prueba problemática en diciembre de 2019.Durante ese vuelo, varios problemas de software hicieron que la nave espacial se perdiera casi minutos después del lanzamiento, y luego nuevamente poco antes de su programado. tiempo. Reingresar a la atmósfera terrestre. NASA El accidente fue anunciado “Llamada cercana de alta definición”. Como resultado, Boeing acordó realizar un segundo vuelo de prueba de la tripulación después de una revisión estricta del programa de vuelo del vehículo.

¿Cuándo estará la tripulación?

Después de este vuelo de prueba repetido, conocido formalmente como Orbital Flight Test-2, la NASA y Boeing realizarán un análisis detallado de los datos. Una de las fuentes dijo, optimista, que este proceso tardará unos seis meses. Esto empujará un vuelo de prueba tripulado hasta enero de 2022. Otro funcionario de la NASA dijo que la nave espacial no volará hasta que “el dispositivo esté listo y tenga sentido volar según las necesidades de la estación”. Agregó que no hay hora en esta prueba de vuelo, porque la NASA ya cuenta con un vehículo operativo, el Crew Dragon, para cubrir las necesidades de rotación de los astronautas.

Una fuente expresó “esperanza” de encontrar una fecha de lanzamiento en 2021 para el vuelo de prueba de la tripulación de Starliner, pero de manera más realista, la misión terminará en 2022. Aunque los puertos de la estación espacial están disponibles en noviembre, actualmente no hay franjas horarias en diciembre. Una fuente familiarizada con los horarios de vuelo de la estación espacial sugirió que la mejor oportunidad para probar el vuelo de la tripulación de Starliner, dirigida por el astronauta Butch Wilmer, probablemente llegará en febrero de 2022. En ese momento, tentativamente, habrá un puerto de amarre abierto en la estación. Esta escotilla también ahorrará unos siete meses para evaluar los datos de la Prueba de vuelo orbital-2 y librar a los humanos de los viajes en el Starliner.

Finalmente, si este vuelo de prueba de la tripulación tiene éxito, Boeing podría volar la primera misión Starliner “operativa” de la NASA. Esto llevará a un grupo completo de cuatro astronautas a la estación espacial durante unos seis meses y sucederá más adelante en 2022, muy probablemente durante los períodos de tiempo de abril o septiembre.

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