Cómo Europa está lidiando con la vacuna Pfizer con mensajes de texto y llamadas

BRUSELAS – Era febrero y las cosas iban de mal en peor para la campaña de vacunación de la Unión Europea, así como para su directora ejecutiva, Ursula von der Leyen.

Gran parte de Europa estaba bloqueada, la gente estaba muriendo y el conglomerado se estaba quedando sin dosis de vacunas después de que su mayor proveedor, AstraZeneca, informara sobre problemas de producción. Los críticos dentro y fuera de la Unión Europea han cuestionado el liderazgo de la Sra. Von der Leyen La acusó de manejar mal la crisis..

Fue en ese punto bajo donde estaba descansando un poco.

Durante un mes, la Sra. Von der Leyen intercambió mensajes de texto y llamadas con Albert Burla, director ejecutivo de Pfizer, Otro recurso de vacunas en racimo. Y mientras hablan, dos cosas quedan claras: Pfizer puede tener más dosis que puede administrar para el bloque, mucho más que eso. La Unión Europea estaría encantada con su presencia.

Esa diplomacia personal jugó un papel importante en un acuerdo, Que se completará esta semana, ya que la Unión Europea incautará 1.800 millones de dosis de Pfizer, que, junto con su socio alemán más pequeño, BioNTech, ha fabricado la primera vacuna Covid-19 en obtener la aprobación de los reguladores de la Unión Europea.

Von der Leyen dijo en una entrevista que el nuevo contrato incluirá un pedido de 900 millones de dosis hasta 2023, con opción a otros 900 millones.

«Estoy convencida de que nos mantendremos en esto a largo plazo», dijo.

El acuerdo establecerá a la Unión Europea como el cliente individual más grande de Pfizer con diferencia; Hasta ahora, la compañía ha vendido 300 millones de dosis a Estados Unidos. El contrato permitiría a la Unión Europea revender o donar vacunas a socios, lo que le permitiría llevar a cabo una diplomacia de vacunas y apoyar los esfuerzos para vacunar a las personas en los países pobres.

La Sra. Von der Leyen y el Sr. Burla se contactaron por primera vez en enero, cuando el jefe de farmacia tuvo que explicar por qué su empresa tuvo que cortar temporalmente el suministro de vacunas mientras modernizaba las instalaciones de fabricación en Bélgica. En noviembre, la Unión Europea firmó un acuerdo inicial con la empresa por 200 millones de dosis, con la opción de agregar 100 millones de dosis.

A medida que las mejoras en la planta de Bélgica avanzaban con relativa facilidad, las discusiones continuaron entre el líder de la UE y el jefe de la división farmacéutica, como ambos relataron en entrevistas con The New York Times.

Mientras hablaban, la pandemia se extendía por toda Europa, y Pfizer y BioNTech estaban trabajando arduamente en un esfuerzo por aumentar la producción. Para aumentar aún más la capacidad de producción de las empresas, el director comercial de BioNTech, Shawn Maret, estaba preparando la aprobación regulatoria para una planta recién adquirida en Alemania que ya estaba produciendo y almacenando vacunas en previsión de obtener la luz verde.

A finales de marzo, cuando la planta obtuvo su licencia, ya había producido 11 millones de dosis, que pronto fueron destinadas a la Unión Europea.

Las llamadas dieron lugar a una serie de acuerdos entre la Unión Europea y las empresas. El 17 de febrero, el conglomerado anunció un pedido de otros 200 millones de rondas. El 19 de abril activó una opción para hacerse con otros 100 millones.

Narrado por la Sra. Von der Leyen, el Sr. Burla, el Sr. Mariette y otros nueve funcionarios y expertos, los relatos de cómo se concretaron los acuerdos revelan un emparejamiento sorprendente entre la supervivencia política y el ajetreo empresarial.

En su entrevista, la Sra. Von der Leyen restó importancia a las presiones políticas que enfrentó y dijo que confiaba en que las cosas mejorarían.

«Sabía que la mejora en las entregas sería lenta al principio y, por lo tanto, también sabía que el primer trimestre iba a ser difícil», dijo. Pero agregó: «No esperaba que fuera tan difícil, porque no incluimos la probabilidad de que AstraZeneca redujera las entregas en un 75 por ciento. Eso fue un gran revés».

El Sr. Burla dijo que tuvo un romance con la Sra. Von der Leyen.

“Muchos líderes mundiales se han estado comunicando conmigo, incluidos presidentes o primeros ministros y reyes, y los secretarios generales de las organizaciones”, dijo el Sr. Burla.

El Sr. Burla dijo que él y la Sra. Von der Leyen «han desarrollado una profunda confianza, porque hemos entrado en discusiones profundas». Dijo: «Ella conocía los detalles de las variables, conocía los detalles de todo. Eso hizo que la discusión fuera más interactiva».

A pesar de los acuerdos con Pfizer y BioNTech, Europa todavía juega un papel de puesta al día cuando se trata de vacunar a sus propios ciudadanos. A partir de esta semana, el 22% de los ciudadanos de la Unión Europea han recibido al menos una dosis de la vacuna Covid-19, a diferencia de la mitad de los británicos, el 42% de los estadounidenses y más del 62% de los israelíes, según Nuestro mundo en datos.

Pero la Unión Europea ahora lo ha reemplazado con la vacuna que no recibió de AstraZeneca: el bloque es el Presentar una demanda por las dosis omitidas Siguió adelante con su fecha objetivo de inmunizar completamente al 70 por ciento de los adultos. Ahora es julio, en lugar de septiembre.

El bloque ya es uno de los mayores productores y exportadores de vacunas Covid-19 del mundo, con poco más de 159 millones de dosis enviadas a 87 países desde diciembre. Este es aproximadamente el mismo número que guardaba en casa para fortalecer a su pueblo.

La Sra. Von der Leyen y el Sr.Burla de Pfizer dijeron que el acuerdo con Pfizer y BioNTech permitiría que las inyecciones se produzcan en Europa, no solo el producto final, sino también la mayoría de los 280 componentes que forman parte de su fabricación.

El contrato también permitirá una gama de diferentes productos de vacunas.

La evaluación interna de la Comisión Europea de las necesidades del bloque durante los próximos dos años, que aún está siendo revisada y vista por The Times, proporciona cifras aproximadas del número de dosis que pueden ser necesarias en varios escenarios, aunque no todas estas necesidades necesariamente lo harán. ser necesario. Incluido en el contrato de Pfizer. Según el borrador de la evaluación, la agrupación podría requerir hasta 510 millones de dosis de refuerzo en 2022 y 2023.

El Sr. Burla dijo que espera que se necesite una dosis de refuerzo de seis a doce meses después de que las personas reciban la segunda inyección, aunque algunos expertos en salud pública indican que aún no está claro si es necesario. La evaluación incluye el peor de los casos para una nueva vacuna dirigida al «mutante de escape», un tipo de coronavirus que es altamente resistente a las balas existentes. El borrador dice que la Unión Europea requerirá 640 millones de dosis de este tipo de vacuna, por dos dosis por adulto. La cantidad de vacunas infantiles se estima en 130 millones para 2022 y 65 millones para 2023.

El trato no está exento de riesgos o críticas. A los países y a los expertos les preocupa que la Unión Europea se vuelva más dependiente de Pfizer y no cubra sus apuestas en caso de problemas con la vacuna o su producción.

«Me gustaría advertirle que no debe ir únicamente a Pfizer / BioNTech», dijo el profesor Peter Piot, el microbiólogo que asesora a la Sra. Von der Leyen. «Este es un riesgo muy alto para mí, científicamente», dijo, aunque señaló que las vacunas de ARNm como Pfizer han funcionado bien hasta ahora.

El profesor Piot dijo sobre el nuevo acuerdo de la UE con Pfizer: «Mi interpretación es que lo que funciona es alguien que pueda cumplir».

La Sra. Von der Leyen dijo que la Unión Europea aún podría comprar dosis de otras compañías.

Dijo que el grupo ha estado persiguiendo el desarrollo de vacunas basadas en proteínas producidas por Novavax y Sanofi, así como vacunas de ARNm de Moderna, que ya están en uso en Europa, y CureVac, que está siendo revisada por el regulador de la Unión Europea. Dijo que la vacuna Johnson & Johnson, que se lanzó en Europa este mes, también es atractiva debido a su sistema de dosis única y la facilidad de almacenamiento.

La inyección de Pfizer también es bastante cara. Si bien no se dieron a conocer los detalles financieros del nuevo acuerdo, la década anterior valoró la vacuna en alrededor de 15,5 euros, o alrededor de $ 19, lo que la convierte en la segunda vacuna más cara de la región después de Moderna.

Cada uno de los miembros de la Unión Europea decidirá si quiere utilizar sus cuotas completas de dosis, dejar algunas para que otros las absorban, las revendan o las donen. También tendrán la libertad de celebrar acuerdos bilaterales con otras empresas farmacéuticas para vacunas en el futuro.

La nueva década hace poco para abordar los crecientes pedidos mundiales de liberación de patentes o transferencia de tecnología para garantizar que pronto se vacune a más personas del mundo. Con India expuesta a una ola catastrófica del virus, y la mayoría de la población mundial aún está lejos de recibir la primera dosis de cualquier vacuna, el discurso europeo sobre dosis para niños y refuerzos parece inconsistente con las necesidades y la salud globales. Los expertos dicen.

Si bien la Sra. Von der Leyen dice que el acuerdo permitirá a la Unión Europea ayudar a las regiones pobres, refuerza el hecho de que los ricos todavía ocupan el primer lugar en la lucha mundial por las vacunas.

Siddartha Sankar Datta, un alto funcionario de la OMS en Europa, dijo que le preocupaba cómo afectaría el acuerdo a los suministros mundiales.

«Creo que lo fundamental debería ser que recibir esta vacuna no debería ser una concesión al poder adquisitivo del país», dijo. «A medida que los países se esfuerzan por garantizar que su base de población obtenga los beneficios, todavía tenemos que seguir esforzándonos para garantizar un acceso más equitativo», dijo.

Sin embargo, para la Sra. Von der Leyen y para la Unión Europea, el acuerdo con Pfizer y BioNTech brinda una oportunidad para corregir los errores del pasado.

«Europa ha decidido, bajo cualquier circunstancia, asegurarse de que estará preparada si hay una mayor necesidad, y como resultado de esa decisión política, ahora está lista para asumir riesgos mucho mayores», dijo Moncef Al-Salawi. quien dirigió los Estados Unidos. Esfuerzos de vacunas Operation Warp Speed, quien está en contacto frecuente con la Sra. Von der Leyen sobre la estrategia de la UE.

«La política y la ciencia están entrelazadas aquí», dijo.

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