Desde monos hasta pájaros, hay 65 tipos de animales que «ríen»

Una imagen de una hiena con la boca abierta.
Acercarse / ¿Las cosas que llamamos «risa» de las hienas? que no es.

Entre los humanos, la risa puede indicar muchas cosas diferentes, desde intimidad hasta incomodidad. Sin embargo, entre animales, la risa por lo general transmite algo como «Esto es hora de jugar, en realidad no voy a bajar por tu garganta».

Según una nueva investigación de la Universidad de California en Los Ángeles, es probable que haya al menos 65 criaturas diferentes, incluidos los humanos, que emitan estos sonidos. Se encuentra con mayor frecuencia en primates, pero también se ha observado en parientes lejanos como las aves. No está claro si esto se debe a que la risa aparece varias veces a lo largo de la evolución o si está más extendida y no la notamos.

Riendo en las pilas de la biblioteca

Para llegar a ese número, Sasha Winkler, estudiante de doctorado en el Departamento de Antropología de la Universidad de California, buscó por todas partes cualquier mención de animales que hacen ruidos durante las sesiones de juego. Algunos de los artículos que encontré eran tan antiguos, uno de los trabajos de investigación sobre visones data de 1931, por lo que terminaron desempolvando algunos libros viejos en la biblioteca de la universidad.

Encontrar estos datos no siempre fue fácil, ya que la reproducción de sonidos no se ha estudiado exhaustivamente en todas las especies. «Muchos animales probablemente tienen sonidos teatrales [and] «Son realmente silenciosos», dijo Winkler Lars. «Solo tenemos que estudiarlo mejor».

No todos estos suenan como la risa humana, o incluso el tipo de «risa» de varios otros primates, dijo. Rocky Mountain Elk, por ejemplo, chirría. Por el contrario, la risa inquietantemente característica de la hiena puede sonar como una risa humana, pero no es una señal desencadenante.

Según Winkler, los animales a menudo utilizan estos sonidos teatrales para indicar que no actúan de forma agresiva durante las peleas de juego u otras interacciones «rudas y caprichosas». También están trabajando para desactivar la posibilidad de una escalada. «[Some actions] Puede interpretarse como agresión. El tipo de vocalización ayuda a indicar durante esta reacción que no te estaré mordiendo en el cuello. «Esto sería sólo una picadura imaginaria», dijo. «Ayuda a no escalar la interacción en una agresión real».

Entre algunas de las especies de la lista, como los perros, también hay otros indicadores jugables. Los perros crean un «arco» distintivo antes de jugar con sus compañeros, y también adoptan un tipo distintivo de jadeo.

Primates y otros

La lista de animales «risueños» consiste principalmente en primates, pero hay algunos otros mamíferos en la lista, como el dingo, cuya risa se describe como ronroneante o quejica, y la orca. Incluso hay tres pájaros en la lista, como el loro kea, que usa sonidos de juguete descubiertos en 2017.

Según Winkler, ha habido otras encuestas de primates que se ríen, pero se ha hecho muy poco trabajo fuera de este grupo. «Hasta donde yo sé, nadie pasó y trató de ver todos los sonidos a vista de pájaro mientras jugaba con todos los mamíferos, e incluso encontramos algunos pájaros», dijo.

Winkler le dijo a Ars que comprender la risa animal puede ayudarnos a comprender los orígenes de la risa humana. En los seres humanos, la risa tiene muchas funciones además del juego, como indicar la pertenencia a un grupo.

Andreas Nieder, profesor de fisiología animal en la Universidad de Tübingen, ha estudiado la vocalización animal en el pasado. Le dijo a Ars que el artículo de Winkler es interesante, ya que recopila una gran cantidad de datos del pasado. También señaló que hay otros tipos de sonidos no lingüísticos que hacen los animales; Estos sonidos, como gemidos y suspiros, realizan funciones similares en los humanos.

La risa humana es innata, los bebés sordos todavía se ríen, pero tiene un componente cultural. Nieder dijo que algunas culturas simplemente pueden reírse menos que otras. Pero en el reino animal, es probable que este ruido sea innato, genéticamente determinado y no adquirido. «Estos sonidos no lingüísticos están guiados por los estados de ánimo o excitación de los animales», dijo, y agregó que estos sonidos, a gran escala, ayudan a los animales a formar vínculos sociales. «Yo diría que esta es una de las funciones principales de tales voces», dijo Lars.

Winkler también dijo que otras especies que no encontró podrían hacer sonidos de juego, aunque trató de ser lo más inclusiva posible. Como tal, los descubrimientos futuros pueden agregar miembros a esta lista.

«Podría haber más de lo que creemos que está ahí fuera. Parte de la razón por la que no ha sido documentado es que probablemente sea muy silencioso, o simplemente … [appear] En especies que actualmente no están bien estudiadas ”.“ Pero esperamos que haya más investigación en el futuro ”.

Acústica vitalDOI: 2022. 10.1080 / 09524622.2021.1905065

Doug Johnson (Insertar un tweetEs un reportero canadiense independiente. Sus trabajos han aparecido en National Geographic, Undark, Hakai, entre otros.

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