La diáspora canadiense en Hong Kong ayuda a los recién llegados con trabajos, vivienda y psicoterapia

OTTAWA (Reuters) – Los residentes de Hong Kong en Canadá se están uniendo para ayudar a la última ola de migrantes que huyen del control cada vez más fuerte de Beijing sobre su ciudad.

Las redes de todo el país, algunas de las cuales provienen de grupos creados después de la represión de China contra los manifestantes de la Plaza de Tiananmen en 1989, ofrecen a los recién llegados de todo, desde trabajos y alojamiento hasta servicios legales y de salud mental e incluso viajes a la tienda de comestibles.

«Estamos en una pelea. Estos son mis camaradas, personas que comparten los mismos valores», dijo a Reuters un hombre de 38 años, que pidió no ser identificado. «¿Quién me echará una mano si no lo hago yo?»

Ho dirige una escuela de cocina cerca de Toronto, dijo que contrató a un ex asistente de un político democrático de Hong Kong para promover su negocio en línea, y recientemente contrató a un nuevo asistente de cocina que participó en las protestas pro democracia de la ciudad en 2019.

Él, que llegó a Canadá cuando era adolescente antes de que Gran Bretaña regresara de Hong Kong a China en 1997, es solo una persona que ayuda a la red de grupos de apoyo formados en Toronto, Vancouver, Calgary y Edmonton en los últimos dos años.

El cuidado mutuo de los migrantes no es único. Pero la gente en Canadá, que tiene una de las reuniones al aire libre más grandes de personas de Hong Kong en el mundo, dijo a Reuters que la situación era urgente porque muchas personas que buscaban ayuda temían ser arrestadas por participar en protestas anteriores y tal vez no. Poder pagar asistencia profesional para el reasentamiento en el extranjero.

«Es mi deber natural», dijo Hu, quien pidió no dar su nombre completo y no nombró a sus nuevos empleados, por temor a problemas con las autoridades de Hong Kong. «Si hubiera estado en Hong Kong, habría estado en una situación desesperada. Si hubiera una mano amiga, me aferraría a ella».

Beijing impuso una amplia ley de seguridad nacional en Hong Kong hace un año, prohibiendo una amplia gama de actividades políticas y poniendo fin de manera efectiva a las protestas públicas. Varios activistas y políticos a favor de la democracia, incluidos los destacados críticos de Beijing Joshua Wong y Jimmy Lai, han sido arrestados en virtud de la nueva ley o por delitos relacionados con protestas. Mucha gente ya se ha ido de la zona.

El gobierno de Hong Kong y China dice que la ley es necesaria para restaurar la estabilidad después de las protestas a veces violentas en 2019, y que preserva las libertades garantizadas por Beijing después de que Gran Bretaña devolvió Hong Kong a China.

Un portavoz del Buró de Seguridad de Hong Kong dijo: «La Ley de Seguridad Nacional de Hong Kong defiende los derechos y libertades del pueblo de Hong Kong». «Todas las acciones de aplicación de la ley tomadas por las agencias de aplicación de la ley en Hong Kong se basan en pruebas, en estricto cumplimiento de la ley, de las acciones de las personas o entidades interesadas».

Padres canadienses

Gran Bretaña y Canadá se encuentran entre los destinos más populares para las personas que abandonan Hong Kong tras la imposición de la ley de seguridad nacional.

Alrededor de 34.000 personas solicitaron vivir en Gran Bretaña en los primeros dos meses después de que el país introdujo una nueva ruta de residencia rápida para Hong Kong a principios de este año, según Migration Monitor de la Universidad de Oxford, citando datos del gobierno.

Aproximadamente una quinta parte de ese número solicitó la residencia temporal y permanente en Canadá en los primeros cuatro meses de este año, según el gobierno. Es probable que el número total de residentes de Hong Kong que vayan a Canadá sea mayor, pero es difícil de rastrear porque muchos de ellos ya tienen pasaportes canadienses de oleadas de inmigración anteriores.

Cientos de miles de residentes de Hong Kong se mudaron allí en las décadas de 1980 y 1990 por temor a perder riqueza y propiedades, o gran parte de su libertad, después de que China, gobernada por los comunistas, recuperara el control de la ciudad.

Pero la ciudad prosperó y conservó libertades que no estaban disponibles en China continental, por lo que muchos hongkoneses regresaron a casa o se afianzaron en todos los países. Es probable que la última ola de inmigración sea permanente, ya que China afirma su autoridad sobre Hong Kong. Lee mas

Canadá alivió sus restricciones de entrada a Hong Kong después de la imposición de una ley de seguridad nacional el año pasado. Ha creado un nuevo programa de visas de trabajo dirigido principalmente a jóvenes de Hong Kong con un título o diploma de una institución postsecundaria en los últimos cinco años, junto con dos vías hacia la residencia permanente para residentes de Hong Kong en Canadá que han trabajado recientemente o completado un puesto. -Estudios secundarios en el país.

El nuevo coronavirus ha complicado las cosas para los recién llegados. Bajo las últimas restricciones de viaje de Canadá, incluso aquellos que obtuvieron un permiso para vivir y trabajar en Canadá a través del nuevo programa solo pueden ingresar al país si tienen una oferta de trabajo.

Aquí es donde entra la red de apoyo. El Toronto Hong Kong Parent Group ha ayudado hasta ahora a 40 personas, la mitad de las cuales ya han obtenido permisos durante tres años, según Eric Lee, cofundador del grupo y ex presidente de Canadá: Hong Kong Link, una organización de defensa de los derechos fundada en 1997.

Lee dijo que el grupo alentó a 20 empleadores a ofrecer trabajos a personas de Hong Kong, incluida una escuela de cocina Hu, restaurantes, una empresa de construcción, una agencia de viajes y una familia que había contratado a un maestro cantonés para sus hijos.

El grupo de Toronto también tiene traductores, abogados y psicoterapeutas disponibles para ayudar a los recién llegados y tiene 10 habitaciones que pueden proporcionar como alojamiento temporal gratuito. Habitaciones en casas de miembros o de amigos.

Los voluntarios en Calgary dijeron que ayudaron al menos a 29 solicitantes de asilo, recogiendo a muchos en el aeropuerto y llevándolos a consultorios médicos, supermercados y bancos.

escalón de piedra

Canadá ha tenido durante mucho tiempo la mayor población de Hong Kong en el extranjero, y algunos de ellos se reunieron en 2019 para realizar manifestaciones de solidaridad con las protestas en casa.

Muchos de los nuevos grupos pueden rastrear sus raíces en organizaciones activistas formadas en respuesta a la represión de Beijing contra los manifestantes a favor de la democracia en la Plaza de Tiananmen y sus alrededores en 1989, o al traspaso del poder en 1997. Los grupos ya tienen conexiones con agencias sociales, como Community Family Services of Ontario o York Support Services Network, o con iglesias y profesionales dispuestos a ayudar.

El Grupo de Padres de Vancouver, con el apoyo de la Asociación de Vancouver para Apoyar el Movimiento Democrático formado en 1989, ha recaudado más de 80.000 dólares canadienses (65.963 dólares) para ayudar a los manifestantes de Hong Kong a establecerse en Canadá con el costo de vida y los honorarios legales.

Los «padres» en Vancouver muestran a los recién llegados cómo navegar en el transporte público u obtener una tarjeta de la biblioteca, y organizan donaciones de ropa de invierno o utensilios de cocina, según Ken Tong, uno de los voluntarios.

Su objetivo es «darles un trampolín para seguir adelante», dijo Tong.

Alison, una manifestante que salió de Hong Kong el año pasado después de que varios de sus amigos fueran arrestados allí por participar en las protestas, fue una de las personas a las que ayudó el grupo de Calgary.

Junto con algunos recién llegados, lanzó el Instituto Soteria, que lleva el nombre de la diosa griega de la seguridad y la salvación, para ofrecer lecciones de inglés en línea gratuitas semanales, talleres de redacción de CV y ​​apoyo emocional.

«Entendemos por lo que están pasando», dijo Alison, quien pidió ser identificada por un nombre. «Estamos tratando de utilizar nuestra experiencia para ayudar a más exiliados en Hong Kong».

(Cubierta de Sarah Wu en Ottawa; Edición de Marius Zaharia y Bill Rigby)

Nuestro criterio: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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