La diplomacia del béisbol resurge en la tensa relación entre Estados Unidos y Cuba

Miembros del equipo de béisbol cubano dijeron a Reuters el miércoles que la embajada de Estados Unidos en La Habana comenzó a procesar sus solicitudes de visas para asistir al torneo de clasificación olímpica de Estados Unidos en Florida a pesar de las restricciones a los servicios consulares en una victoria de la diplomacia del béisbol.

La embajada de Estados Unidos en La Habana suspendió los servicios consulares hace tres años cuando la administración Trump los redujo a poco personal y envió a los solicitantes a embajadas en el extranjero.

Esto ha demostrado ser un gran obstáculo para los cubanos que solicitan visas para ver a familiares o visitar Estados Unidos, especialmente durante la pandemia de coronavirus.

A los fanáticos del béisbol cubano les preocupaba que su equipo no pudiera obtener las visas que necesitaban para competir en las eliminatorias para los Juegos Olímpicos de Tokio. El torneo se llevará a cabo en West Palm Beach en Florida y Port St. Lucy del 31 de mayo al 5 de junio.

Pero un testigo de Reuters vio a un grupo de jugadores y funcionarios del equipo de béisbol fuera de la embajada el miércoles. Dos jugadores y un entrenador dijeron que habían estado allí para las citas para la visa, y algunos debían venir más tarde en la semana.

«Presenté mi solicitud de visa y me entrevistaron, y ahora tenemos que esperar a que confirmen mi visa», dijo Evan Prieto, de 24 años, quien usó una gorra de béisbol de la selección nacional.

El Departamento de Estado de EE. UU. No respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre si se trataba de una excepción o si era una señal de que comenzaría a procesar visas estadounidenses para cubanos en La Habana.

«Es muy importante tener a Cuba en los Juegos Olímpicos. Es uno de los mejores y será un verdadero honor», dijo Prieto.

El equipo de béisbol cubano ganó el oro en los Juegos Olímpicos de Barcelona en 1992, Atlanta en 1996 y Atenas en 2004. El béisbol no ha aparecido en los Juegos Olímpicos desde 2008.

La administración del expresidente estadounidense Donald Trump ha retirado el personal de la embajada de Estados Unidos en La Habana tras una serie de enfermedades entre diplomáticos que siguen sin explicarse.

Pero con informes de incidentes similares ocurridos en otros lugares, muchos analistas dicen que la política debe reconsiderarse, sobre todo porque perjudica al pueblo cubano. Lee mas

Los funcionarios cubanos dicen que la medida fue motivada políticamente y tenía como objetivo contribuir al deterioro de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba. Trump anunció que quiere acabar con el socialismo en América Latina y obligar al gobierno comunista cubano a reformarse.

«Es un buen paso para ellos procesar (las visas) aquí», dijo Guillermo Avilés, de 28 años, el hombre de la base senior.

Muchos cubanos esperan que el presidente estadounidense Joe Biden, quien asumió el cargo en enero, reanude los servicios consulares en La Habana y restablezca los canales oficiales para las transferencias estadounidenses a Cuba. Lee mas

Biden, un demócrata, se comprometió durante su campaña electoral a revertir los cambios políticos del republicano Trump que «dañaron al pueblo cubano y no hicieron nada para promover la democracia y los derechos humanos».

Era vicepresidente cuando el expresidente Barack Obama acordó un avance histórico con el entonces presidente cubano Raúl Castro y en 2016, durante un viaje a La Habana, asistió a un partido de exhibición entre la selección cubana y los Tampa Bay Rays de la MLB con Castro.

Pero la administración Biden dijo que el cambio de política en Cuba no estaba entre sus prioridades de política exterior. Lee mas

En el Campeonato de Florida, Cuba en el Grupo Dos se enfrentará a las otras potencias del béisbol Venezuela, Canadá y Colombia. El primer grupo verá un partido de play-off entre Estados Unidos, República Dominicana, Puerto Rico y Nicaragua. Lee mas

«Será difícil pero no imposible (de clasificar)», dijo el entrenador Carlos Marty, quien esperaba en un parque cerca de la embajada de Estados Unidos para ser entrevistado por las autoridades estadounidenses. «Nuestros tiradores lo han hecho bien».

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