La NBA establece el premio Karim Abdul-Jabbar Champion for Social Justice

La Asociación Nacional de Baloncesto creó un nuevo premio en honor a Kareem Abdul-JabbarLa liga anunció hoy, jueves, que el máximo goleador y destacado activista de los derechos civiles de la liga honrará al jugador que mejor personifique su búsqueda de la justicia social y la igualdad étnica.

El ganador del premio inaugural, Karim Abdul-Jabbar, Campeón de Justicia Social, será anunciado durante las eliminatorias y recibirá $ 100,000 de la liga para donar a una organización de su elección. Cuatro concursantes adicionales recibirán $ 25,000.

Abdul-Jabbar, de 74 años, dijo a The Undefeated: «Es bueno ver a la NBA tratando de promover la conciencia de la justicia social, y estoy muy agradecido de que consideren apropiado nombrar el premio en mi honor». «Sé que tengo algo de historia con esto, así que estoy contento con la forma en que se hizo».

Los 30 equipos de la NBA nominarán a un jugador para el premio, y los finalistas serán elegidos por un panel de siete personas compuesto por directores de liga, activistas y ex jugadores de la NBA.

Además de ser un importante contribuyente al deporte, Abdul-Jabbar también es un hombre de convicciones, que ha adoptado posturas de principios para mejorar y hacer avanzar a los afroamericanos frente al apartheid y la discriminación racial de la era de Jim Crow.

Al crecer con los proyectos de vivienda de Dyckman en la ciudad de Nueva York, Abdul-Jabbar ha sido objeto de la negligencia del gobierno hacia los negros pobres y de la injusticia dirigida. Incidentes como el asesinato de Emmett Till en 1955, cuando Abdul-Jabbar tenía solo 8 años, y los disturbios en Harlem en 1964, que estallaron después de que James Powell, un niño negro de 15 años, fuera asesinado por un neoyorquino. . Un oficial de policía, que presionó a Abdul-Jabbar para que ingresara a la política racista.

«Fue en ese momento que supe quién era y quién debería ser», le dijo a Sports Illustrated en 1980. «Yo habría sido la rabia negra, el poder negro en la carne».

Abdul-Jabbar ganó tres campeonatos consecutivos de la NCAA (1967 a 1969) mientras estaba en UCLA. Entre ellos, él, junto con el famoso sociólogo Harry Edwards, ayudó a organizar el boicot de los Juegos Olímpicos de 1968 en la Ciudad de México debido a los recientes asesinatos de los líderes de los derechos civiles Malcolm X y Martin Luther King Jr., y el continuo abuso de los negros. En América.

Abdul-Jabbar escribió en su libro de 2017, «El entrenador Wooden y yo: nuestra amistad de 50 años en una cancha de tenis».

Mientras estaban en la NBA, Abdul-Jabbar y otros atletas negros famosos, incluidos Jim Brown y Bill Russell, organizaron la Cumbre de Cleveland para apoyar la decisión del boxeador campeón mundial Muhammad Ali de negarse a unirse al Ejército de los EE. UU. Durante la Guerra de Vietnam.

Hoy, Abdul-Jabbar ve muchas similitudes en cómo los atletas, como Colin Kaepernick, Lebron James Y Maya Moore: adoptaron un enfoque deliberado de la igualdad racial tal como lo hicieron él y otros durante el movimiento por los derechos civiles.

«Me alegra que se tomen su tiempo y no se apresuren. Si intentas hacer un cambio con un corte en el hombro y mucha ira, eso hace que la gente lo intente», dijo Abdul-Jabbar, quien Creció con las enseñanzas del hijo adoptivo de Harlem, Malcolm X, antes de un encuentro casual con King mientras estaba en la escuela secundaria, «Para hablar con él».

«Y me alegra que hayan aprendido esta lección y se hayan comprometido a hacerlo de una manera razonable, no violenta y constructiva. Así es como estamos logrando el cambio. De esa manera hemos superado las brechas de comunicación y penetración».

Abdul-Jabbar dijo que espera que el premio inspire a los jugadores de baloncesto jóvenes y prometedores a continuar el trabajo que él y otros atletas comenzaron hace aproximadamente medio siglo en medio de intensas críticas e incluso amenazas de muerte.

«No pueden temer. Esto es lo único que no pueden hacer, porque si vas a ceder al miedo, no lograremos nada», dijo. «Tenemos que tener el coraje de decirle la verdad a la autoridad, y si podemos hacer eso y hacer que los demás se sientan así, podemos lograr un cambio».

Abdul-Jabbar jugó en la NBA durante 20 temporadas con los Milwaukee Bucks y Lakers, ganando seis campeonatos (cinco con Los Ángeles). Aparte de los puntos, Abdul-Jabbar también es el líder de su carrera en apariciones en el Juego de Estrellas (19) y premios MVP (seis).

Fuera de los deportes, Abdul-Jabbar escribió 14 libros. Protagonizó varias películas, entre las que destaca «Airplane!» 1980 año; El entonces presidente Barack Obama le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad en 2016.

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