La sonda de la NASA está a punto de morir en la superficie de Marte

Insight Mars Lander de la NASA es un metal hundido hasta las rodillas en una crisis energética, según Informe inicial de Desde el interior.

Con un valor de 800 millones de dólares, la sonda robótica aterrizó inicialmente en la llanura de Marte llamada Elysium Planitia en 2018, y durante su vida descubrió más de 500 terremotos en Marte, lanzó el estudio del núcleo del planeta rojo a nuevas profundidades y observó el paso de más de 10,000 remolinos de polvo.

Sin embargo, esta larga lista de descubrimientos científicos puede llegar a un final abrupto porque el frío implacable del clima de Marte podría llevar a un cese permanente de todos los procesos.

En el momento de escribir este artículo, la sonda InSight se encuentra en modo de hibernación mientras los ingenieros de la NASA trabajan para evitar que pierda el resto de su preciosa vida.

InSight de la NASA puede capear el invierno de Marte y recargarse

Zona de aterrizaje exclusiva de InSight. Llamado Elysium Planitia, carece de los fuertes vientos de la nave Perseverance de la NASA. Las ráfagas de viento también se denominan “eventos de limpieza” porque hacen saltar el polvo marciano de los paneles solares de los robots de la NASA. Sin este viento natural, el polvo se acumula en una capa gruesa que bloquea los rayos del sol; esto es lo que le sucedió a InSight, por lo que prácticamente no puede absorber la luz solar para generar más energía.

En febrero, los paneles solares para InSight produjeron casi el 27% de su energía total, es decir, cuando llega el invierno en Elysium Planitia. Así que la NASA ha dado instrucciones intencionales a InSight para que entre en “modo de hibernación”, que apaga varias herramientas todos los días. Pronto, sin embargo, el robot tendrá que cerrar todas las funciones innecesarias para sobrevivir.

Sin embargo, hay esperanza. En pausa Todas las operaciones científicasInSight, la sonda debería poder proporcionar suficiente energía crítica para mantener un ambiente cálido para que sus sistemas duren durante las noches frías y mortales en Marte, cuando las temperaturas bajan a menos 130 grados Fahrenheit (-90 grados Celsius).

Chuck Scott, gerente de proyectos de Insight, dijo en Declaración oficial. Estamos aproximadamente en el medio de la hibernación del robot planificada, pero aunque InSight se ve bien por ahora, el riesgo de una posible pérdida de energía no ha disminuido en absoluto. Si las baterías del robot se agotan, la atrevida lancha de desembarco puede ser diezmada.

“Esperamos poder devolverla a la vida, especialmente si no ha estado dormida o muerta durante un período prolongado de tiempo”, dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight. a Desde el interior Informe. “Pero esa sería una situación sospechosa”. La NASA planea reiniciar las operaciones completas de InSight una vez que las alas del Planeta Rojo se acerquen al Sol en julio de este año. Si el apocalíptico clima invernal pasa a Marte, la sonda robótica puede continuar escuchando terremotos y estudiando el clima hasta 2022.

Una tormenta de polvo aleatoria en Marte podría diezmar el Insight de la NASA

La falta de energía de InSight afectó a la NASA La decisión de abandono Aterrizaje “Mall” en enero. Fue diseñado para excavar en la superficie y medir temperaturas en las profundidades de la corteza de Marte, datos muy necesarios para comprender la historia profunda del Planeta Rojo, así como Su estructura interna. Pero los científicos tienen que ceder el acceso a más datos mientras la sonda se apaga: las mediciones meteorológicas se están volviendo escasas y se espera que las señales de terremotos se detengan en el próximo mes más o menos.

Banderdt teme que la sonda también se pierda algunas grandes, pero es mejor salvar todo el módulo de aterrizaje que sacrificar todas las mediciones futuras por solo una. El científico explicó que si InSight pierde energía de la batería, o cuando, “es una buena nave espacial zombi”, lo que significa que se recargará y reiniciará activamente una vez que llegue a la luz solar.

“El problema con este escenario es que, mientras tanto, la nave espacial está muy fría”, agregó Bandert. “Y esto sucede durante la parte más fría del año para la nave espacial. Gran parte de la electrónica es muy sensible”.

“Desafortunadamente, es muy probable que algo se dañe con el frío”.

Si bien las señales indican pesimismo para Insight de la NASA, las cosas podrían empeorar. Si se desata una tormenta de polvo al azar en los próximos cuatro o cinco meses, Puede acumularse más polvo En paneles solares en InSight. Por suerte para un robot, esta no es la temporada de tormentas de polvo. “Creemos que estamos bien, pero Marte es impredecible”, agregó Banerdt. “Nunca sabemos qué va a pasar exactamente”.

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