La tripulación de SpaceX Crew Dragon tiene una cita perfecta con la estación de acoplamiento

La cápsula SpaceX Crew Dragon se unió a la Estación Espacial Internacional el sábado temprano y se deslizó para un acoplamiento perfecto, trayendo cuatro nuevos astronautas al puesto de avanzada y allanando el camino para que otros cuatro regresen a la Tierra la próxima semana a bordo de la segunda nave de SpaceX. .

La cápsula “Crew-2” completó una cita regulada por computadora que comenzó el viernes con un lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy, se acercó a la estación desde atrás y desde abajo, y voló a un punto directamente frente al laboratorio mientras ambas naves espaciales viajaban. a través del espacio a más de 17.000 millas por hora.

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La cápsula Crew Dragon se acerca a la Estación Espacial Internacional directamente frente al extenso complejo de laboratorios. Las cámaras de alta resolución de la estación capturaron vistas inusuales de la nave espacial acercándose a la punta del planeta Tierra.

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Eso es lo suficientemente rápido como para cubrir más de 80 campos de fútbol en un segundo, pero el partido pareció comenzar en cámara lenta a medida que el Crew Dragon se acercaba más y más a una velocidad calculada con precisión y ligeramente diferente.

El Crew Dragon fue capturado con una claridad asombrosa por las cámaras HD de la estación, mientras se movía para atracar en el puerto frontal de la Unidad Harmony a las 5:08 AM ET, a pocos metros del puerto que mira hacia el espacio donde otro Crew Dragon está atracando.

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Una cámara en la punta de la cápsula Crew Dragon captura una vista detallada de la estación espacial durante la aproximación final, incluida una mirada a otro Crew Dragon ya acoplado que llevó a cuatro astronautas al laboratorio en noviembre pasado.

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Después de extensas comprobaciones de fugas para verificar un sello estructural hermético, se abrieron las puertas, se configuraron los sistemas de seguridad y el comandante de la tripulación Shane Kimbro, Megan MacArthur, el astronauta europeo Thomas Pisquet y el piloto japonés Akihiko Hoshid se dirigieron a su nuevo hogar en el espacio.

Fueron recibidos a bordo por los astronautas Crew 1 Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker, el astronauta japonés Soishi Noguchi (fueron lanzados al laboratorio en noviembre pasado) y el capitán de la Soyuz MS-18, Oleg Nowitzki, Piotr Dubrov y Mark Vandy Hay. Llegaron el 9 de abril.

“Estamos contentos con once días en #IS”, escribió Noguchi en Twitter. Bienvenido a casa lejos de casa durante 6 meses !!!!!!

Apiñados para una corta fiesta de bienvenida, la tripulación ampliada fue felicitada por el administrador interino de la NASA, Steve Gorshik, quien dijo: “Es increíble ver a 11 de ustedes en la estación. Es increíble”.

Él dijo: “Así que felicitaciones”. “También quiero felicitar al equipo de la NASA y SpaceX por nuestra tercera misión comercial tripulada en menos de un año. Fue realmente genial durante el acoplamiento ver a un dragón anclado en Peak Harbor y al otro dragón que se acerca”.

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La tripulación de la estación espacial de siete personas dio la bienvenida a los astronautas de Crew-2 a bordo de la estación con sonrisas, abrazos y apretones de manos.

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El barco Crew-2 que transportó a Kimbrough y sus compañeros a la estación voló por primera vez el año pasado en un vuelo de prueba que llevó al esposo de McArthur, Robert Behnken, al complejo del laboratorio con Douglas Hurley.

En otra etapa, el propulsor de primera etapa Falcon 9 que impulsó la renovada cápsula Crew-2 al espacio fue el mismo misil que lanzó el Crew-1 Dragon a la estación el año pasado.

“Estamos muy emocionados de estar aquí y ser parte de esta misión histórica con los dos dragones a bordo, reutilizando la cápsula primero y reutilizando el refuerzo primero”, dijo MacArthur. “Es un logro fenomenal en nombre de nuestro socio SpaceX. Por eso, me gustaría felicitarlos y agradecerles. Estamos listos para ponernos manos a la obra”.

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La tripulación ampliada de 11 miembros de la estación se apiñó para los Porters después de atracar. De izquierda a derecha con camisetas azules: Michael Hopkins, Soichi Noguchi, Mark Vande He, Oleg Nowitzki, Piotr Dubrov, Shannon Walker y Victor Glover. De izquierda a derecha con camisas negras: Akihiko Hoshide, Shane Kimbro, Thomas Pesquet y Megan MacArthur.

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Los astronautas de Crew-2 están reemplazando a Hopkins, Glover, Walker y Noguchi, que fueron lanzados a la estación en noviembre pasado a bordo del Crew-1 Dragon.

Después de un “traspaso” de cuatro días, para familiarizar a Kimbro y sus colegas con las operaciones y los procedimientos de seguridad de la estación, los astronautas de la tripulación 1 desembarcarán de Upper Harmony el miércoles temprano. Se espera que Splashdown se lance en el Golfo de México al sur de Tallahassee, Florida a las 12:40 p.m.

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