Los científicos entrenan a las abejas para identificar la infección por coronavirus

Un grupo de científicos holandeses está solicitando la ayuda de un grupo inusual de participantes para un nuevo tipo de prueba rápida de COVID-19: abejas que han sido especialmente entrenadas para detectar el virus.

Investigadores en la tecnología emergente insectSense y Universidad de Wageningen en los Países Bajos anunció en presione soltar Esta semana, entrenaron a más de 150 abejas en un estudio para identificar muestras que contienen el virus que causa COVID-19 en función de su olor.

Como parte del estudio, dijo el grupo, las abejas fueron recompensadas con una solución de agua y azúcar cada vez que estuvieron expuestas a una muestra infectada, y las abejas extendieron sus lenguas para obtener la solución.

Las abejas, que debido a su sensibilidad a los olores pueden ser entrenadas en pocos minutos para detectar volátiles y olores, luego asocian la recompensa con muestras positivas y comienzan a sacar la lengua después de estar expuestas al aroma de COVID-19 solo, el dijeron los investigadores.

Los científicos notaron que el estudio indicó resultados enormemente prometedores, con solo una pequeña cantidad de falsos positivos y falsos negativos registrados.

Según el comunicado de prensa, InsectSense ha desarrollado un prototipo de una máquina que puede entrenar a las abejas para que detecten el virus, que los científicos esperan que se pueda adoptar en países de bajos ingresos donde el acceso a materiales para las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa es limitado.

«No todos los laboratorios tienen esto, especialmente en los países de ingresos más pequeños», dijo Wim van der Bolle, profesor de la Universidad de Wageningen. El Correo de Washington.

Añadió: «Las abejas están en todas partes y el dispositivo no es muy complicado».

Si bien los resultados del estudio aún no se han publicado en una revista o revisado por pares, Van der Boyle le dijo al periódico que cree que una prueba de COVID-19 para abejas puede lograr una tasa de precisión de aproximadamente el 95 por ciento utilizando múltiples insectos por muestra.

«Nuestro primer objetivo fue demostrar que podemos entrenar a las abejas para hacer esto, y aquí es donde lo hemos logrado», dijo al diario. «Y ahora estamos calculando y seguimos trabajando para averiguar qué tan sensible es el método».

La investigación sobre las abejas se produce cuando otros han reclutado perros para ayudar a realizar pruebas de COVID-19, incluido NASCAR, que Se anunció el mes pasado El uso de colmillos especialmente entrenados será para olfatear a los trabajadores esenciales en una carrera en el Atlanta Motor Speedway.

Ese mismo mes, un entrenador tailandés que dirigía un programa para ayudar a los perros a detectar el virus dijo que los animales podían hacerlo. 95 por ciento de precisión En el transcurso de seis meses.

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