Los médicos temen que las vacunas COVID-19 afecten a las mamografías

Después de más de un año de espera preocupante, las mujeres que recibieron una nueva vacuna contra COVID-19 regresan a las clínicas de mamografía para compensar las pruebas de rutina que se retrasaron debido a la pandemia. En algunos casos, se encuentran con otra sorpresa epidemiológica: una falsa bandera roja para el cáncer de mama.

Al igual que un brazo dolorido o una fiebre leve, los ganglios linfáticos inflamados debido a la respuesta del sistema inmunológico a la vacuna COVID-19 son siempre una señal de que la vacuna está haciendo su trabajo. Pero para los profesionales médicos que revisan las mamografías en busca de signos de malignidad, la aparición inexplicable de ganglios linfáticos agrandados generalmente genera preocupación y recomienda llamar nuevamente a la paciente para realizar más pruebas.

El resultado son nuevas incertidumbres para las mujeres y los médicos que las atienden.

Si se trata de una falsa alarma, la mujer definitivamente no necesita una llamada de preocupación para informar una «lectura anormal» en una mamografía. Pocos reciben con agrado las pruebas adicionales que suelen seguir.

Pero por mucho que los médicos quieran que sus pacientes eviten una ansiedad indebida, también quieren evitar perder una señal potencialmente importante.

«Es una especie de equilibrio», dijo. Dra. Lisa MullenEs especialista en mamografías en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. Con tantas preguntas básicas sobre la erupción de los ganglios linfáticos agrandados sin respuesta, el científico de detección de cáncer de mama ha tenido que hacer algunas llamadas.

Los radiólogos que controlan las mamografías en busca de signos de cáncer no tiemblan fácilmente. Revisan miles de mamografías cada semana y toman muchas decisiones.

Muchas veces no se sienten completamente frustrados.

En un día típico antes de una pandemia, Dr. Leche de henna En el UCLA Medical Center, es posible que haya visto una mamografía lo suficientemente vaga como para recomendar más pruebas. En raras ocasiones, estas afecciones afectaron a los ganglios linfáticos inflamados en una mujer sin riesgo significativo de cáncer de mama.

De hecho, los radiólogos dicen que estos ganglios linfáticos «axilares» generalmente están fuera de su alcance. estudios Mostró que tan solo el 0.04% de las mamografías revelaron ganglios linfáticos agrandados en mujeres sin ningún otro signo de enfermedad o malignidad. Si se coloca en la axila, es más probable que se aleje de la mamografía que que retroceda hacia ella.

Pero después de las vacunas COVID-19 El comenzo a ponerY, los trabajadores de la salud y las mujeres mayores (con mayor riesgo de cáncer de mama) comenzaron a acudir en masa a las mamografías, Milch comenzó a recomendar llamar de cinco a siete veces al día. En la mayoría de los casos, fueron por «adenopatía»: ganglios linfáticos que parecían inusualmente agrandados.

Los colegas de Milch que leían mamografías en todo el país estaban viendo lo mismo.

Ella dijo: «Pensé, ‘¿Qué está pasando aquí? «Definitivamente estimuló la conversación».

Dr. Hannah Milch en su estación en la Universidad de California, Los Ángeles.

Después de que comenzaron a implementarse las vacunas COVID-19, la cantidad de mamografías llevó a la Dra. Hannah Milch a recomendar más pruebas de al menos una a cinco veces al día.

(Jay L. Clendenen / Los Angeles Times)

Pensé, «¿Qué está pasando aquí?»

Radiólogo de la Universidad de California, Dr. Leche de henna

Una pieza no anunciada de la anatomía humana Sistema linfático Desempeña un papel importante en la recolección y eliminación de desechos celulares del cuerpo. Al igual que las cajas de arena colocadas a lo largo de corredores muy transitados, los ganglios linfáticos se hincharán notablemente si hay un proceso inusual que genera más basura de lo habitual.

Cuando el cuerpo combate una infección, o cree que lo es, después de una dosis de vacuna, el sistema inmunológico envía un ejército de células y proteínas para construir una defensa, dejando muchos desechos a su paso.

El cáncer también impulsa una gran cantidad de maquinaria celular. Utiliza el sistema linfático para viajar a sitios distantes y deja un lío estimulante.

Cerca del seno y de cualquier brazo que se vacune, de 10 a 20 ganglios linfáticos dentro de cada axila pueden actuar como guardianes cuando los radiólogos ven signos de su hinchazón. Pero no siempre está claro si el nódulo está agrandado debido a una infección, vacuna, trauma o cáncer.

Para aclarar esta pregunta de vida o muerte, generalmente se llama a una mujer para una ecografía o una biopsia, en la que se extrae tejido del seno para realizar más pruebas.

Dijo que recibir esta llamada «genera miedo en el corazón» de la mujer que la recibe. Dr. Philip M. BritskyEs médico de atención primaria en Santa Mónica. «Es como obtener una prueba de Papanicolaou anormal: lo escuchas, luego todo está en blanco».

Con la vacuna COVID-19 ahora ampliamente disponible y los casos de coronavirus en declive, Bretsky instó a sus pacientes a hacerse una prueba de detección del cáncer de mama. Pero se aseguró de advertirles que si recibían una devolución de llamada después de una mamografía, era más probable que el culpable fuera la última vacuna que el cáncer.

Mamografía con ganglios linfáticos anormalmente agrandados

Las flechas indican un agrandamiento anormal de los ganglios linfáticos en la axila cerca del seno izquierdo y en el seno mismo. El paciente recibió una dosis de la vacuna COVID-19 de Moderna hace 12 días.

(Sociedad de Radiología de Norteamérica)

Los radiólogos saben desde hace mucho tiempo que una dosis reciente de la vacuna contra la culebrilla, el tétanos o la gripe puede hacer que los ganglios linfáticos parezcan ligeramente hinchados. Pero la aparición repentina de varios ganglios linfáticos inflamados, en muchas mujeres, fue un shock. En muchos casos, el tamaño de la hinchazón también lo fue.

Dijo: «Parece que eran más prominentes». Dr.. Constanza LymanY el Jefa del Departamento de Imagen de Senos del Hospital General de Massachusetts en Boston. «Vimos un ligero agrandamiento del nódulo con las vacunas anteriores, pero no en este grado».

También tienden a ser más grandes en una axila que en la otra. En una mujer, la hinchazón solo se puede ver en la axila izquierda. En otros lugares, todo estará bien para ella.

«Fue la cosa más loca», dijo Lyman. Todo el mundo dijo: ¿Qué Esto? »

Dr.. Devon Kwasha Fue en ambos lados de la discusión emergente. Un médico de atención primaria de Massachusetts recibió una dosis de la vacuna COVID-19 en su brazo izquierdo a principios de enero. Diez días después, tuvo un trabajo médico para revisar el dolor en sus senos que notó mientras amamantaba a su hija.

Su mamografía reveló algunos ganglios linfáticos muy agrandados en su seno izquierdo. Fue difícil pasar por alto y potencialmente desconcertante. Sus colegas del departamento de radiología se cortaron las cejas e hicieron más preguntas. Cuando recordé cuándo me pusieron la vacuna COVID-19 y en qué brazo, me tranquilizaron y sugirieron un seguimiento después de unas semanas.

Qawasha se convirtió en el primer caso en su hospital de lo que llamó «adenopatía post-vacuna COVID». Sin embargo, insta a sus pacientes a que se vacunen y se realicen mamografías tan pronto como sea necesario. Pero ella les dice: «Tenga cuidado de que si recientemente recibió la vacuna, podría haber algunos resultados que, según entendemos, probablemente sean benignos».

Lyman dijo que también se observaron ganglios linfáticos inflamados en las exploraciones de otras partes del cuerpo. Los médicos en las prácticas de radiología han sido omnipresentes para encontrar nódulos abultados en los estudios de imágenes de la cabeza, el cuello y la pelvis de las personas recientemente vacunadas.

A finales de febrero Artículos En revistas especializadas comencé los detalles Lo que vieron los radiólogos. A mediados de la primavera, se habían convocado comités de expertos Sociedad de Radiología de América del Norte Y el Asociación de imágenes de mama.

Se debe preguntar a las mujeres si fueron vacunadas contra COVID-19, cuándo se vacunaron más recientemente y en qué brazo, aconsejaron los expertos. Si es posible, las mujeres deben planear hacerse una mamografía al menos seis semanas después de su segunda dosis de la vacuna. Las mujeres con cáncer de mama anterior deben recibir una inyección en el otro brazo. (Lehman señaló que el agrandamiento de los ganglios linfáticos axilares se puede evitar inyectando la vacuna en el muslo en lugar de en la parte superior del brazo).

En ausencia de otra evidencia que indique la posibilidad de cáncer, las mujeres recientemente vacunadas con ganglios linfáticos axilares agrandados deben ser llamadas nuevamente después de al menos seis semanas para que los ganglios linfáticos tengan tiempo de recuperarse.

No todas las prácticas de mamografía tomaron en cuenta las recomendaciones.

Algunos aconsejan a las mujeres sin molestias en los senos que dejen de cuatro a seis semanas entre la dosis de COVID-19 y la mamografía. Otros, temerosos de disuadir a las mujeres de que se vacunen o se hagan mamografías, instan a las mujeres a acudir lo antes posible.

Una mujer se hace una mamografía

Una mujer se hace una mamografía. Los médicos aconsejan a las mujeres que se mantengan al día con las pruebas de detección tardías del cáncer de mama incluso si reciben la vacuna COVID-19.

(Kimberly B. Mitchell / Detroit Free Press)

Si bien los miembros de los dos equipos de expertos actúan rápidamente para emitir sus recomendaciones, Milch, quien fue uno de los autores de las recomendaciones de la Asociación de Mamografías, dijo que reconocieron que el consejo equivalía a una «opinión de expertos sin datos».

La nueva directiva se basó en gran medida en evidencia anecdótica generada en respuesta a las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna. Todavía no está claro si una vacuna de Johnson & Johnson de dosis única provocaría la misma respuesta.

Tampoco está claro cuánto tiempo durará la inflamación en algunos de los ganglios linfáticos de las mujeres o si sus reacciones serán más pronunciadas después de la segunda inyección que después de la primera.

Los radiólogos se preguntan si se pueden descartar determinadas formaciones de ganglios linfáticos levemente agrandados, mientras que otros advierten de algo más grave. Se preguntan cómo responderían los ganglios linfáticos de las mujeres a las inyecciones mejoradas de COVID-19, si fueran necesarias.

«Hay mucho que se desconoce», dijo Mullen.

Un mensaje claro: si una mujer siente un bulto en el seno o siente dolor en el seno o alrededor de él o una secreción del pezón, sus síntomas deben evaluarse de inmediato.

Aquí, también, los radiólogos se apresuran a señalar que los ganglios agrandados que ven no están a la altura del vínculo entre la vacuna y el cáncer de mama.

«No veo ninguna conexión», dijo Lehman. «No hay una sola evidencia que pueda sugerir esto».

Por el contrario, dijo, «Me gusta pensar en esto como algo bueno: en respuesta a una vacuna, el sistema inmunológico hace el trabajo para el que fue diseñado».

Después de un año se realizó la mamografía. Rechazo En al menos el 20% de los niveles recientes, y cuando hay una evidencia creciente de que a los pacientes se les diagnostica cánceres más avanzados como resultado, las mujeres definitivamente no deben omitir las mamografías después de recibir la vacuna COVID-19. Y no deben omitir la vacunación para una mamografía.

«La verdad es que esto es algo que siempre ha sucedido», dijo Milch. El tamaño del fenómeno solo se amplifica.

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