Los tiburones usan los campos magnéticos de la Tierra para guiarlos como un mapa: «Es realmente alucinante»

Pesca de tiburón Bonnethead en la noche

Las tortugas marinas son famosas por confiar en firmas magnéticas para encontrar su camino a través de miles de millas hasta las mismas costas en las que nacen. Ahora, los investigadores escriben en la revista Biología actual El 6 de mayo, surgieron algunas de las primeras pruebas sólidas de que los tiburones también dependían de los campos magnéticos para sus largas incursiones a través del mar.

«La forma en que los tiburones navegan con éxito durante la migración a ubicaciones objetivo no se ha resuelto con éxito», dijo Brian Keeler, líder de proyecto de la Fundación Save Our Seas. Universidad Estatal de Florida Laboratorio costero y marino. Esta investigación apoya la teoría de que están usando el campo magnético de la Tierra para ayudarlos a encontrar su camino; Es el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) de la naturaleza «.

Los investigadores sabían que algunas especies de tiburones viajan grandes distancias para llegar a lugares muy específicos año tras año. También sabían que los tiburones son sensibles a los campos electromagnéticos. Como resultado, los científicos habían especulado durante mucho tiempo que los tiburones usaban campos magnéticos para moverse. Pero el desafío fue encontrar una manera de probar esto en tiburones.

«Honestamente, estoy asombrado por su éxito», dijo Keeler. «La razón por la que esta pregunta ha persistido durante 50 años es porque los tiburones son muy difíciles de estudiar».

Bonnetheads en Khazzan Holdings

Esta foto muestra una toma cenital de las cabezas de los huesos en el depósito. Crédito: Brian Keeler

Keeler se dio cuenta de que los estudios requeridos serían más fáciles de realizar en tiburones jóvenes. También necesitaban una especie conocida para regresar cada año a lugares específicos. Él y sus colegas se decidieron por Punithids (Sphyrna tiburo).

“La cabeza de Bonnethead regresa a los mismos estuarios todos los años”, dijo Keeler. Esto demuestra que los tiburones saben dónde está su «hogar» y pueden regresar a él desde muy lejos.

La pregunta entonces era si Bunthheads manejaba estos viajes de regreso confiando en un mapa magnético. Para averiguarlo, los investigadores utilizaron experimentos de desplazamiento magnético para probar 20 bebés ardillas jóvenes que fueron atrapados en la naturaleza. En sus estudios, expusieron a los tiburones a condiciones magnéticas que representan lugares a cientos de kilómetros de donde los tiburones en realidad están cazando. Estudios como estos permiten predicciones directas de cómo los tiburones se orientarán más adelante si de hecho dependen de señales magnéticas.


Este video es una instantánea de un experimento piloto, en el que el comportamiento de nado de un capó se ve afectado por el campo magnético que encuentra. Crédito: Brian Keeler

Si los tiburones obtuvieron información localizada del campo geomagnético, entonces los investigadores esperaban la dirección norte en el campo magnético sur y la dirección sur en el campo magnético norte, ya que los tiburones intentaron compensar su desplazamiento percibido. Esperaban que la orientación no fuera la preferida cuando los tiburones estuvieran expuestos al campo magnético que coincide con su sitio de captura. Resultó que los tiburones se comportaron como esperaban cuando estuvieron expuestos a campos dentro de su rango normal.

Los investigadores sugieren que esta capacidad de navegar basada en campos magnéticos también puede contribuir a las poblaciones de tiburones. También es posible que los hallazgos de los tiburones cabeza de bonete puedan ayudar a explicar las impresionantes hazañas de otras especies de tiburones. Por ejemplo, se ha documentado que un gran tiburón blanco migra entre Sudáfrica y Australia y regresa exactamente al mismo lugar el año siguiente.

Los tiburones utilizan los campos magnéticos de la Tierra

Esta figura muestra cómo el experimento evaluó la capacidad de los tiburones cabeza de utilizar el campo magnético de la Tierra para navegar. Crédito: Keeler et al. / Biología actual

«¿Qué tan genial es que un tiburón pueda nadar 20.000 kilómetros de un lado a otro en un océano en 3D y de regreso al mismo lugar?» Preguntó Keeler. «Es realmente asombroso. En un mundo donde la gente usa el GPS para navegar en casi todas partes, esta capacidad es realmente impresionante».

En estudios futuros, Keeler dice que le gustaría explorar los efectos de los campos magnéticos de fuentes antropogénicas como los cables submarinos en los tiburones. También quieren estudiar si los tiburones dependen de las señales magnéticas, y cómo, no solo durante las migraciones de larga distancia, sino también durante su comportamiento diario.

Referencia: «Uso similar a un mapa del campo magnético de la Tierra en tiburones», por Brian A. Keeler, Nathan F. Putman, R. Dean Grops, David S. Bourtney y Timothy P. Murphy, 6 de mayo de 2022, Biología actual.
DOI: 10.1016 / j.cub.2021.03.103

Este trabajo fue apoyado por la Fundación Save Our Seas y el Laboratorio de Costa y Mar de la Universidad Estatal de Florida.

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