Preguntas y respuestas: En primera línea, las islas apuntan a aprovechar las iniciativas climáticas

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Cambio climático

Las condiciones meteorológicas extremas vinculadas al cambio climático han provocado pérdidas y daños por valor de millones de dólares en San Vicente y las Granadinas en los últimos años. Crédito: Kenton Xchange / IPS

Kingston / París, 17 de mayo de 2022 (IPS) – La Semana del Clima ‘Virtual’ de América Latina y el Caribe (LACCW) del 11 al 14 de mayo destacó las vulnerabilidades de las islas frente al cambio climático y la pandemia de Covid-19. Pero el evento, organizado por la República Dominicana, también brindó «un impulso significativo al éxito de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático» (COP 26) en noviembre en Glasgow, según Naciones Unidas.

En el momento de esta conferencia, las naciones insulares sin duda estarán entre los países que más se expresan en pedir una acción climática urgente, una vez más, tal como lo hicieron en la COP 21, donde se unieron a la postura de «1.5 para sobrevivir» en el período previo. al Acuerdo de París. Sin embargo, los gobiernos de las islas y quienes los apoyan no solo están esperando que los escuche el mayor emisor de gases de efecto invernadero (o totalmente comprometidos a limitar el aumento del calentamiento global a 1,5 ° C). En cambio, muchos se están uniendo para intercambiar ideas y proponer medidas sostenibles frente a una catástrofe omnipresente.

James Elsmore

Además de LACCW, las iniciativas que unen a las islas incluyen Island Innovation, un grupo fundado y administrado por James Elsmore, quien organizó un «Island Finance Forum» de alto nivel en abril. Este evento virtual de cuatro días contó con una gran cantidad de empresarios, ONG, académicos y otros expertos.

Funcionarios como Gaston Brown, primer ministro de Antigua y Barbuda (que sufrió un huracán devastador en 2017), y Pernell Charles Jr., senador y ministro de gabinete de Jamaica, advirtieron sobre graves problemas económicos relacionados con el clima. Ellos cambian.

Ellsmore dijo a IPS que Island Innovation comenzó con un boletín y una serie de eventos virtuales y se ha convertido en una comunidad de más de 100.000 miembros. Además, Elsmore es cofundador de la no gubernamental Head of State Solar Energy (SHOS), que «trabaja con los gobiernos para avanzar en el trabajo sobre energías renovables».

La ONG se centró en los pequeños estados insulares en desarrollo, con instalaciones solares en la Oficina del Primer Ministro de Jamaica, la sede del gobierno en Santa Lucía y el Palacio Presidencial en las Maldivas. Ellsmore dijo que SHOS ahora está trabajando con la Organización de Estados del Caribe Oriental y el Foro de Desarrollo de las Islas del Pacífico para instalar energía solar en residencias oficiales «en los 24 estados miembros de estas organizaciones combinadas».

Además de trabajar en el Caribe, Elsmore (que creció en una granja en Shropshire, Inglaterra) ha trabajado en Estados Unidos y Colombia y ahora se encuentra en Lisboa, Portugal.

El próximo evento global que él y Island Innovation están organizando será Virtual Island Summit, del 6 al 12 de septiembre. Hable con el reportero de IPS AD McKenzie por correo electrónico sobre estos y otros proyectos. A continuación se muestra una transcripción editada de la entrevista.

IPS: Las islas están en la primera línea de la batalla contra el cambio climático. En los últimos años, lo he destacado a través de una serie de iniciativas y conferencias. ¿Puede decirnos cómo empezó este negocio?

James Elsmore: Island Innovation comenzó inicialmente como una red, compartiendo historias de desarrollo sostenible de comunidades rurales, remotas e insulares de todo el mundo. Vi que estas comunidades isleñas se enfrentaban a muchos problemas similares y que tenían la oportunidad de trabajar en red y colaborar a mayor escala. Diferentes islas como Groenlandia, Barbados, Okinawa y Santa Elena comparten algunos puntos en común y hemos creado oportunidades para construir ‘puentes digitales’ para conectarlas. La comunidad ahora tiene más de 100.000 participantes de todo el mundo.

Aunque las islas son muy diversas, comparten muchos problemas comunes y, por supuesto, los impactos del cambio climático se encuentran entre los más urgentes. Al crear este espacio virtual, islas remotas de rincones opuestos del mundo pueden unirse para resaltar los desafíos que enfrentan, compartir soluciones y promover soluciones para el desarrollo sostenible.

IPS: En la reciente cumbre de líderes sobre el clima, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dijo: «La madre naturaleza no está esperando. La última década ha sido la más calurosa. Los peligrosos gases de efecto invernadero han alcanzado niveles nunca vistos en 3 millones de años. La temperatura ha aumentado. Global ya a 1,2 ° C – corriendo hacia el umbral del desastre. Mientras tanto, estamos siendo testigos de un aumento continuo en el nivel del mar, temperaturas extremas, devastadores ciclones tropicales e incendios forestales épicos «. ¿Qué pueden hacer las islas en esta crisis?

GRAMOR: Creo que es importante señalar que aunque las islas, en particular los pequeños Estados insulares en desarrollo (PEID), se encuentran en gran medida en la primera línea del cambio climático, han sido una voz clara para impulsar el cambio climático a la cima de la agenda, por ejemplo. como la adición para demostrar su flexibilidad. La promoción de modelos de financiación innovadores y la diversificación económica es clave para apoyar a las comunidades insulares y los pequeños Estados insulares en desarrollo, y este fue uno de los principales puntos focales del reciente Foro de Finanzas de las Islas. En las Naciones Unidas, los líderes que piden una acción climática a menudo son de las islas, pero estos esfuerzos para abogar por el cambio afectan a todos.

IPS: La última conferencia, organizada por su grupo Island Innovation y realizada de forma virtual, se centró en la financiación. Atrajo a casi 6.000 inscritos, con 70 oradores, incluidos primeros ministros, expertos en finanzas climáticas, activistas y más. ¿Cuál fue el motivo de la organización de esta conferencia?

JE: Nuestro evento anual, Virtual Island Summit, cubre una amplia gama de temas. Escuchar los comentarios de los asistentes es importante para mí y descubrí que una pregunta común que surge de la Cumbre de la Isla Virtual es cómo pueden las comunidades de las islas acceder a las soluciones y proyectos de financiamiento sostenible que se ofrecen. Lanzamos el Foro Financiero de Al Jazeera como una forma de conectar a nuestras partes interesadas de la isla con expertos financieros, con un enfoque en estructuras de financiamiento sostenibles e inclusivas para las comunidades insulares. A menudo hay entusiasmo por el cambio, pero debe haber canales para financiar el trabajo.

Pregunta: ¿Qué buscaste en los oradores potenciales?

JE: El Island Finance Forum fue un evento de alto perfil y queríamos que los principales financiadores y expertos estuvieran a cargo de proyectos que produjeran cambios económicos y sostenibles en las comunidades de la isla. También es muy importante que tengamos oradores en la isla en nuestros eventos que puedan brindar esta información y experiencia de primera mano. Incluimos políticos insulares de alto rango como los primeros ministros de Fiji, Vanuatu y Antigua y Barbuda. Los oradores también elogiaron a las instituciones financieras multinacionales como BNP Paribas y los bancos locales de las islas como NCB Capital Markets en el Caribe.

IPS: ¿Qué cree que obtuvieron los participantes de la información proporcionada y las discusiones?

JE: Creo que hemos logrado lo que nos propusimos hacer, que es conectar a las partes interesadas de la isla con los «tomadores de decisiones» y los expertos financieros. Al igual que con todos nuestros eventos, hemos creado un espacio para compartir y compartir conocimientos y espero que nuestras partes interesadas puedan llevar a cabo estas actualizaciones sobre proyectos exitosos y sostenibles que se pueden implementar en sus propias islas. Nuestros eventos incluyen cientos de islas y esta diversidad de compartir es realmente emocionante.

IPS: Su próxima conferencia será Virtual Island Summit, del 6 al 12 de septiembre. ¿Cuáles son los ejes principales de este encuentro?

JE: La Cumbre de la Isla Virtual tiene un alcance más amplio y cubrirá todos los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Por supuesto, habrá un fuerte enfoque en las soluciones para mitigar el cambio climático, así como una discusión sobre la economía azul, la agricultura, el turismo y la recuperación post-Covid. La Cumbre de la Isla Virtual también contribuirá a nuestra participación en la COP26, donde planeamos crear un «espacio insular» para compartir ideas en las comunidades insulares. Una gran parte de este trabajo consiste en romper los silos y siempre nos aseguramos de que se incluyan representantes del gobierno, las ONG, la academia y el sector privado.

IPS: ¿Cómo espera que esta conferencia ayude a las islas en su lucha contra el cambio climático y aborde otros problemas que las afectan, incluida la pandemia de COVID-19?

JE: Facilitando estas importantes conversaciones y cooperación globales. No solo durante la semana del evento, sino también después, a través de nuestra comunidad en línea, donde las conversaciones prosperan y seguimos aprendiendo unos de otros. Nuestros eventos destacan que las comunidades de las islas enfrentan problemas similares, pero si podemos continuar forjando conexiones entre ellas para compartir conocimientos sobre cómo responder y actuar sobre los problemas, eso sería algo bueno.

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