Rusia planea lanzar una nave espacial de propulsión nuclear a Júpiter en 2030

  • Rusia está construyendo una nave espacial de propulsión nuclear que puede transportar cargas útiles pesadas en el espacio profundo.
  • La nave espacial está programada para lanzarse en una misión a Júpiter en 2030.
  • Rusia finalmente espera construir una estación espacial de propulsión nuclear utilizando tecnología similar.
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Rusia planea enviar una nave espacial de propulsión nuclear a la luna, luego a Venus y luego a Júpiter.

Roscosmos, Agencia Espacial Federal Rusa, Anunciar el sábado Ese «remolcador espacial», un término para una nave espacial que transporta astronautas o equipos de una órbita a otra, está programado para lanzarse en una misión interplanetaria en 2030.

La unidad de potencia de la nave espacial, llamada «Zeus», está diseñada para generar suficiente energía para propulsar carga pesada a través del espacio profundo. Básicamente es una planta de energía nuclear móvil.

Muchas naciones están poniendo sus ojos en una tecnología similar como una forma de acortar los viajes en el espacio. Actualmente, la nave espacial depende de la energía solar o la gravedad para acelerarla. Pero eso significa que los astronautas podrían tardar más de tres años en hacer un viaje de ida y vuelta a Marte. La NASA estima que una nave espacial de propulsión nuclear puede Elimina años de este horario.

Estados Unidos espera colocar una planta de energía nuclear, un reactor de 10 kilovatios integrado con un módulo de aterrizaje lunar, en la Luna a principios de 2027. Sin embargo, hasta ahora, la NASA ha enviado un reactor nuclear al espacio, en un satélite en 1965. Otras naves espaciales , como el rover Mars Curiosity y Perseverance, también operan con energía nuclear, pero no utilizan ningún reactor.

Mientras tanto, Rusia ha colocado más de 30 reactores en el espacio. La unidad «Zeus» reforzará estos esfuerzos mediante el uso de un reactor nuclear con una capacidad de 500 kilovatios para propulsarse de un planeta a otro. Según la agencia de noticias oficial rusa Sputnik.

El plan de la misión exige que la nave espacial se acerque primero a la luna y luego se dirija hacia Venus, donde puede usar la gravedad del planeta para cambiar de dirección hacia su destino final, Júpiter. Esto debería ayudar a ahorrar combustible.

La misión completa durará 50 meses (un poco más de cuatro años), según Alexander Plushenko, director ejecutivo de Ciencia y Programas a Largo Plazo de Roscosmos. Durante una presentación en Moscú el sábado, Bloshenko dijo que Roscosmos y la Academia de Ciencias de Rusia todavía estaban trabajando para calcular la balística o la trayectoria de vuelo, así como cuánto peso podían llevar.

En última instancia, la misión puede ser un precursor de una nueva frontera para los vuelos espaciales rusos: Sputnik. mencionado Rusia está diseñando una estación espacial que utiliza la misma tecnología de propulsión nuclear.

La energía nuclear tiene ventajas sobre la energía solar en el espacio

Propulsión térmica nuclear de la NASA

Concepto de una nave espacial de la NASA que utiliza propulsión térmica nuclear.

NASA


La mayoría de las naves espaciales obtienen su energía de muchas fuentes: el sol, baterías o átomos inestables llamados radioisótopos.

La nave espacial Juno de la NASA en Júpiter, por ejemplo, utiliza paneles solares para generar electricidad. La energía solar también se puede utilizar para cargar baterías en una nave espacial, pero la fuente de energía se vuelve menos poderosa a medida que la nave espacial se aleja del sol. En otros casos, las baterías de litio pueden ayudar a ejecutar tareas más cortas por sí mismas. Por ejemplo, la sonda Huygens usó baterías para aterrizar brevemente en la luna de Saturno, Titán, en 2005.

La nave espacial gemela Voyager de la NASA usa radioisótopos (a veces llamados «baterías nucleares») para sobrevivir a los entornos hostiles del sistema solar exterior y el espacio interestelar, pero eso no es lo mismo que llevar un reactor nuclear a bordo.

Los reactores nucleares ofrecen varias ventajas: Pueden sobrevivir a áreas frías y oscuras del sistema solar sin la necesidad de luz solar. También son fiables durante largos períodos de tiempo: el reactor nuclear «Zeus» está diseñado para durar de 10 a 12 años. Además, pueden propulsar naves espaciales a otros planetas en menos tiempo.

Pero la energía nuclear también tiene sus desafíos. Solo ciertos combustibles, como el uranio altamente enriquecido, pueden soportar temperaturas de reactor extremadamente altas, y es posible que su uso no sea seguro. En diciembre, Estados Unidos prohibió el uso de uranio altamente enriquecido para impulsar objetos al espacio si la misión era posible con otro combustible nuclear o fuentes de energía no nucleares.

Rusia se está preparando para una estación espacial de propulsión nuclear

Soyuz MS 17 .JPG

El miembro de la tripulación de la Estación Espacial Internacional Sergei Kod-Svereshkov aterriza en un área remota de Kazajstán el 17 de abril de 2022.

NASA / Bill Ingalls / Reuters


Los ingenieros rusos comenzaron a desarrollar el módulo «Zeus» en 2010 con el objetivo de ponerlo en órbita en dos décadas. Están en el camino correcto para cumplir con esta marca.

Los ingenieros comenzaron a fabricar y probar un prototipo en 2018, Sputnik mencionado. Roscosmos también Firmé un contrato Vale el año pasado 4.2 mil millones de rublos ($ 57,5 ​​millones). Eso es lo que hizo que Arsenal, una firma de diseño con sede en San Petersburgo, fuera responsable del diseño inicial.

Esta tecnología podría ayudar a los esfuerzos de Rusia para desarrollar una nueva estación espacial para 2025. BBC Mencioné el mes pasado Que Rusia planea cortar los lazos con la Estación Espacial Internacional, que comparte con Estados Unidos, Japón, Europa y Canadá, ese año.

Rusia lanzó la Estación Espacial Internacional en asociación con los Estados Unidos en 1998. Pero el Viceprimer Ministro ruso Yuri Borisov Al canal de televisión estatal 1 de Rusia el mes pasado El estado de la Estación Espacial Internacional «deja mucho que desear». De hecho, la estación estuvo recientemente expuesta a fugas de aire. Avería del sistema de suministro de oxígeno..

La NASA desinfectó la Estación Espacial Internacional para volar Hasta al menos 2028, Pero es más probable que sea la agencia Quitar la estación En los próximos diez a quince años.

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