Se espera que el dramático aumento de las inundaciones costeras en los Estados Unidos comience en la década de 2030

Inundaciones durante la marea alta en Honolulu

Inundaciones de marea alta en Honolulu. Crédito: Proyecto Hawaii Sea Grant King Tides

A mediados de la década de 1930, todas las costas de los EE. UU. Experimentarán crecientes inundaciones por mareas, cuando el ciclo lunar amplifique el aumento del nivel del mar causado por el cambio climático.

Las inundaciones de marea alta, también llamadas inundaciones repentinas o inundaciones en días soleados, ya son un problema familiar en muchas ciudades de las costas del Atlántico y el Golfo de los Estados Unidos. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) informó un total de más de 600 inundaciones de este tipo en 2019. Sin embargo, a partir de mediados de la década de 2030, la alineación del aumento del nivel del mar con el ciclo lunar iniciará ciudades costeras en los Estados Unidos. aumentos masivos en el número de inundaciones, según el primer estudio que tiene en cuenta todas las causas oceánicas y astronómicas conocidas de las inundaciones.

Dirigido por miembros del Equipo Científico del Cambio del Nivel del Mar de la NASA de la Universidad de Hawai, el nuevo estudio muestra que las mareas crecientes a menudo superarán los umbrales de inundación conocidos en todo el país. Además, las inundaciones a veces ocurren en grupos que duran un mes o más, dependiendo de las posiciones de la Luna, la Tierra y el Sol. Cuando la Luna y la Tierra se alinean de manera específica entre sí y con el Sol, la atracción gravitacional resultante y la correspondiente respuesta del océano pueden hacer que los habitantes de las ciudades se enfrenten a inundaciones todos los días o dos.

“Las áreas bajas cercanas al nivel del mar son cada vez más vulnerables y sufren un aumento de las inundaciones, y solo empeorarán”, dijo Bill Nelson, administrador de la NASA. “La combinación de la gravedad de la luna, el aumento del nivel del mar y el cambio climático continuarán exacerbando las inundaciones costeras en nuestras costas y en todo el mundo. El equipo de cambio del nivel del mar de la NASA proporciona información crítica para que podamos planificar, proteger y prevenir daños al medio ambiente y los medios de vida de las personas afectadas por las inundaciones “.

“Un efecto acumulativo con el tiempo tendrá un efecto”, dijo Phil Thompson, profesor asociado de la Universidad de Hawai y autor principal del nuevo estudio, que se publica este mes en Nature Climate Change. Thompson señaló que debido a que las inundaciones por mareas involucran una pequeña cantidad de agua en comparación con las marejadas ciclónicas, existe una tendencia a verlas como un problema menos significativo en general. Pero si se inunda 10 o 15 veces al mes, la empresa no podrá seguir operando con un aparcamiento submarino. La gente pierde su trabajo porque no puede trabajar. Los pozos de agua con fugas se han convertido en un problema de salud pública “.

¿Por qué las ciudades en costas tan dispersas comenzarían a experimentar estas tasas más altas de inundaciones casi al mismo tiempo? La razón principal es la oscilación regular de la órbita de la Luna, que tarda 18,6 años en completarse. No hay nada nuevo o peligroso en la oscilación; Se informó por primera vez en 1728. Lo nuevo es cómo uno de los efectos de la oscilación en la gravedad de la Luna, la principal causa de las mareas de la Tierra, se combinará con el aumento del nivel del mar causado por el calentamiento del planeta.

En la mitad del ciclo lunar de 18,6 años, las mareas diarias regulares de la Tierra se suprimen: las mareas altas están por debajo de lo normal y las mareas bajas están por encima de lo normal. En la otra mitad del ciclo, las mareas se amplifican: mareas altas, mareas bajas. El aumento global del nivel del mar está empujando las mareas en una sola dirección: más alto. Entonces, la mitad del ciclo lunar de 18.6 años contrarresta el efecto del aumento del nivel del mar en las mareas más altas, y la otra mitad aumenta el efecto.

La luna se encuentra ahora en la parte de marea amplificada de su ciclo. Sin embargo, a lo largo de la mayoría de las costas de los Estados Unidos, el nivel del mar no ha aumentado tanto que incluso con esta ayuda lunar, las mareas altas superan regularmente los umbrales de inundación. Será una historia diferente la próxima vez que el ciclo vuelva a amplificar las mareas, a mediados de la década de 2030. El aumento global del nivel del mar estará vigente durante otra década. El aumento del nivel del mar, amplificado por el ciclo lunar, provocará un aumento en el número de inundaciones en casi todas las costas del territorio continental de EE. UU., Hawai y Guam. Solo las costas del extremo norte, incluida Alaska, se salvarán durante otra década o más porque estas masas de tierra están aumentando debido a procesos geológicos a largo plazo.

Los investigadores descubrieron estos puntos de inflexión en el número de inundaciones al estudiar 89 sitios de mareógrafos en todos los estados y territorios costeros de los Estados Unidos, excepto Alaska. Crearon un nuevo marco estadístico que mapea escenarios de aumento del nivel del mar y umbrales de inundaciones ampliamente utilizados, la cantidad de veces que estos umbrales se han excedido anualmente, ciclos astronómicos y una representación estadística de otros procesos, como los eventos de El Niño, que se sabe que afectan mareas. Proyectaron resultados hasta 2080.

Ben Hamlington, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, es coautor del artículo y es el líder del Equipo de Cambio del Nivel del Mar de la NASA. Señala que los resultados del nuevo estudio son un recurso vital para los planificadores de ciudades costeras, que pueden centrarse en prepararse para eventos extremos en lugar de más inundaciones de marea alta.

“Desde una perspectiva de planificación, es importante saber cuándo vamos a ver un aumento”, dijo Hamlington. “Entender que todos sus eventos se agregan en un mes determinado, o puede experimentar inundaciones más severas en la segunda mitad del año que en la primera, esa es información útil”. Ya existe una herramienta para las inundaciones por mareas altas que Thomson desarrolló en el equipo de la NASA. puerta al nivel del mar, un recurso para los tomadores de decisiones y el público en general. La herramienta Flood se actualizará en un futuro próximo con los resultados de este estudio.

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