Se ordenan evacuaciones en South Lake Tahoe en medio del incendio de Caldor

El área de South Lake Tahoe se colocó bajo órdenes de evacuación obligatorias el lunes como el fuego de Caldor se acercó al popular lugar de vacaciones, impulsado por vientos intensos.

El incendio, que ya ha destruido cientos de estructuras, ha estado avanzando hacia el lago Tahoe durante días, pero las autoridades dijeron que los peligros aumentaron este fin de semana debido a los vientos y el calor.

“Hoy ha sido un día difícil, y no hay duda”, dijo Jeff Marsolais, supervisor del Bosque Nacional Eldorado, durante una sesión informativa el domingo por la noche.

Órdenes de evacuación incluyen comunidades al sur de South Lake Tahoe, incluida casi toda la cuenca del lago Tahoe en el condado de El Dorado, desde la línea estatal de California-Nevada en el extremo sur del lago hasta Tahoma en su costa occidental.

El Servicio Meteorológico Nacional ha emitió advertencias de bandera roja indicando condiciones de viento racheado en la zona desde las 11 am del lunes hasta las 11 pm del martes.

“Esperamos un gran cambio en el patrón del clima”, dijo el meteorólogo de incidentes Jim Dudley durante una sesión informativa el sábado por la noche. “Lo que sucederá es que los vientos que han estado afectando el fuego en el nivel del suelo … serán ayudados por los vientos del suroeste en el aire”.

Las autoridades dijeron que los vientos se encontrarían con un clima cálido y seco para crear condiciones de fuego elevadas. Las ráfagas del lunes podrían llegar a 35 mph.

La mayor parte del crecimiento y la actividad se produjo en el extremo noreste del incendio, cerca de la ciudad de Strawberry y en dirección a la cuenca del lago Tahoe, dijeron las autoridades. Para el lunes por la mañana, el fuego había quemado 177,260 acres y destruido 472 casas.

El fuego estaba contenido en un 19% el domingo por la mañana, pero la contención se redujo al 13% por la tarde y al 14% el lunes por la mañana. Más de 20.000 estructuras están amenazadas, dijeron las autoridades.

El domingo, los equipos trabajaron duro y rápido para adelantarse al turno, pero se encontraron con condiciones cada vez más erráticas y un comportamiento de fuego extremo.

“Se quema agresivamente todo el día”, dijo Eric Schwab. El jefe de la sección de operaciones señaló que el fuego se había estado moviendo alrededor de media milla cada día, pero “hoy ya se ha movido alrededor de 2 ½ millas hacia nosotros sin señales de que esté comenzando a disminuir”.

“Por lo tanto”, dijo, “recurrimos de nuevo a nuestra prioridad número uno: sacar a las personas del camino y proteger la vida”.

Los funcionarios instaron a las personas a obedecer las órdenes de evacuación y dijeron que las personas bajo advertencias de evacuación deben reunir artículos importantes como medicamentos y estar preparados para tomar medidas si es necesario.

“Debe estar al tanto de lo que está sucediendo con el incendio y tratar de mantenerse actualizado”, dijo Eric Lee, enlace de las fuerzas del orden para el equipo de gestión de incidentes.

A los desafíos se suma la topografía del área, que incluye drenajes profundos y cañones que pueden actuar como embudos para el viento y las llamas, dijeron las autoridades.

“Tenemos un dicho: donde fluye el agua, va el fuego”, dijo el analista de comportamiento del fuego Steven Volmer.

Volmer dijo que el fuego se localizaba a distancias de hasta tres cuartos de milla, y la probabilidad de que esos puntos crearan nuevos incendios es del 90%. En los próximos días, esa probabilidad aumentará al 95%.

Los vientos han sido durante mucho tiempo el factor X en el comportamiento de incendios extremos del estado, dijeron las autoridades, por lo que el pronóstico para la semana podría significar problemas para las tripulaciones y para los residentes que esperan respuestas.

“Hemos tenido avistamientos con estos vientos más débiles”, dijo Henry Herrera, oficial de información pública del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California. “Así que una vez que llegan a esos [higher] velocidades, existe la posibilidad de que aumente la visibilidad y que la distancia de detección también aumente “.

Smith, redactor del Times, informó desde South Lake Tahoe, y Seidman y Newberry desde Los Ángeles.

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