SpaceX aumenta la tasa de lanzamiento de la quinta misión Falcon 9 en tres semanas – Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 sale de la plataforma 39A el sábado. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

El lanzamiento de SpaceX Falcon 9 por quinta vez en poco más de tres semanas proporcionó 52 satélites de Internet de Starlink y dos pequeñas cargas útiles para su puesta en órbita después de una explosión en pleno auge desde el Centro Espacial Kennedy en Florida el sábado por la noche.

El lanzador de queroseno encendió sus nueve motores Merlin principales y disparó las abrazaderas de montaje del cohete para alejarse de la plataforma 39A a las 6:56 pm EST (2256 GMT) del sábado.

Los motores Merlin ponen 1.7 millones de libras de empuje para impulsar el cohete Falcon 9 en el cielo. Lanzador lanzador a través de las nubes abultadas dispersas y desviado hacia el noreste del Centro Espacial Kennedy, superando la velocidad del sonido en aproximadamente un minuto.

El Falcon 9 puso a tierra sus motores de refuerzo a unos dos minutos y medio de vuelo, lo que permitió que los propulsores de aire liberaran la primera etapa para comenzar el descenso al suelo.

Mientras que la etapa superior monomotor del cohete se encendía para terminar la misión de poner en órbita las 54 cargas útiles de los satélites de la misión, el propulsor Falcon 9, en su octavo vuelo al espacio, extendió las aletas de malla de titanio y empujó el gas frío pulsado para volver -dirigir a la primera posición de la cola para volver de nuevo.Otros a la atmósfera.

El partidario se guió a sí mismo hacia un aterrizaje impulsado en el objetivo a bordo de una nave no tripulada del tamaño de un fútbol SpaceX «Por supuesto que todavía te amo», ubicada a unos cientos de millas de Cabo Cañaveral en el Océano Atlántico.

Un impresionante video en vivo de una cámara orientada hacia abajo montada en el exterior del propulsor mostró que la plataforma de aterrizaje apareció inicialmente como un correo postal en medio de las profundas aguas azules del Océano Atlántico. El actuador central del cohete, con la ayuda de las aletas de la rejilla estabilizadora, guió el propulsor a un aterrizaje perfecto en la imagen del barco dron, que devolvería el vehículo reutilizable a Cabo Cañaveral para su renovación y su próxima misión.

La cubierta de carga útil del Falcon 9 también se ha reciclado de misiones anteriores. Cada cono de nariz en forma de concha había volado una vez antes, y un bote de rescate fletado por SpaceX diferente estaba en una estación en el Atlántico para recuperar proyectiles de aire nuevamente después de lanzarse en paracaídas al mar.

La etapa superior del misil completó un motor en llamas para colocar 52 satélites Starlink y dos cargas útiles de transporte en órbita a una altitud de 357 millas (575 km), con una inclinación de 53 grados con respecto al ecuador.

La etapa superior primero desplegó un pequeño satélite llamado Tyvak 0130 construido por Tyvak Nano-Satellite Systems, un pequeño fabricante de naves espaciales en Irvine, California. SpaceX no ha revelado detalles sobre la nave espacial Tyvak 0130, y Tyvak no ha incluido la misión en su sitio web.

Un documento reglamentario publicado en el sitio web de la NOAA indica que la agencia federal, que supervisa la concesión de licencias de los satélites de teledetección de EE. UU., Otorgó la aprobación a Tyvak en 2019 “para operar un sistema especial de teledetección espacial llamado Tyvak 0130”.

El documento describe Tyvak 0130 como un «satélite para observar el espectro óptico de la astronomía», pero no proporcionó más detalles. La antigüedad del documento también puede significar que la descripción está fechada.

El cuarto satélite comercial de imágenes de radar de Capella Space también se detuvo en la misión del sábado. La nave espacial, que tiene un peso de lanzamiento de aproximadamente 220 libras (100 kilogramos), se unirá a otros tres satélites de radar de detección remota de Cappella.

El nuevo satélite de radar Capella se separó del extremo superior de la matriz de satélites Starlink aproximadamente una hora después de la misión del sábado.

Ubicada en San Francisco, Capella es una de varias empresas que desarrollan flotas de satélites de imágenes de radar. Después del lanzamiento, la nave espacial Capella lanzará su antena reflectora de radar a un diámetro de aproximadamente 11,5 pies (3,5 metros) y comenzará a recopilar imágenes.

Capella ya lo tiene Contratos con la Oficina Nacional de ReconocimientoY la Fuerza Aérea y la Armada de los EE. UU. Para estudiar los usos militares de las imágenes de satélite de radar comerciales. La Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial firmó un acuerdo de investigación y desarrollo colaborativo, o CRADA, el año pasado para permitir que los investigadores de la comunidad de inteligencia del gobierno de EE. UU. Ayuden a Kabila.

La constelación de satélites pequeños Capella permitirá una revisión rápida, lo que permitirá que los monitores de radar en órbita de la compañía recopilen imágenes de los mismos lugares varias veces al día. Esto permitirá a los clientes gubernamentales y comerciales descubrir cambios en el medio ambiente.

Otras empresas de teledetección tienen planes comerciales similares.

Planet, otra empresa con sede en San Francisco, opera una flota de alrededor de 150 satélites ópticos de observación de la Tierra. BlackSky también está desplegando una constelación de naves espaciales ópticas de teledetección.

Pero los satélites Kabila utilizan tecnología de radar de apertura sintética, lo que permite recolectar imágenes de día y de noche y en todas las condiciones climáticas. Los satélites ópticos se limitan a observaciones a la luz del día y en cielos despejados.

Capella está desplegando inicialmente una flota de siete satélites de radar para teledetección. La compañía dice que esto podría incrementarse a la luz de una demanda suficiente.

Capella tiene una licencia de la NOAA, que regula la teledetección en el espacio por parte de empresas estadounidenses, para una constelación de 36 pequeños satélites de vigilancia por radar. La compañía dice que también obtuvo el permiso de los reguladores estadounidenses para vender imágenes de radar de alta resolución a nivel mundial.

El lanzamiento del sábado fue el 28 ° vuelo del Falcon 9 con el objetivo principal de desplegar satélites Starlink. Este fue el cuarto vuelo de Starlink que transportaba cargas útiles de viaje compartido de otros clientes.

SpaceX vende capacidad en misiones Starlink Small Satellite. Los ingenieros podrían ajustar el número de naves espaciales Starlink en una misión específica para dejar espacio para las cargas útiles de transporte, lo que resultó en el lanzamiento de 52 satélites Starlink el sábado.

SpaceX ha publicado información sobre los precios de su servicio de viaje compartido smallsat. Según el sitio web de SpaceX, cobra $ 1 millón para lanzar un satélite de 440 libras (200 kg) en la misión de vuelo compartido, y menos para cargas útiles más pequeñas.

Con cargas útiles secundarias del cohete, la etapa superior del Falcon 9 avanzó por el espacio hasta que alcanzó la posición preestablecida para el despliegue de 52 satélites Starlink.

La nave espacial plana, construida en las instalaciones de SpaceX en Redmond, Washington, se separó del cohete sobre México. Cada uno de los satélites de 573 libras (260 kg) abre un panel solar antes de usar propulsores de iones para maniobrar a una altitud ligeramente más baja de 341 millas (550 km) para unirse al resto de la constelación Starlink.

El lanzamiento del sábado elevó el número total de satélites de Internet Starlink lanzados a 1.677 naves espaciales, incluidos prototipos y plataformas fallidas que fueron desmanteladas y sacadas de órbita.

Un análisis de Jonathan McDowell, un respetado astrónomo y rastreador de la actividad de los vuelos espaciales, indica que SpaceX tenía 1.526 satélites Starlink en funcionamiento en órbita antes de la misión del sábado, con 886 naves espaciales en operación, así como cientos de otras maniobras a sus posiciones finales en el constelación.

La red Starlink es la flota de satélites más grande de la historia, y SpaceX está agregando más naves espaciales para expandir la constelación y brindar un servicio de Internet global de alta velocidad con baja latencia. SpaceX ofrece actualmente servicios temporales de Internet a través del satélite Starlink a consumidores en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Alemania y Nueva Zelanda.

La compañía, fundada y dirigida por el multimillonario Elon Musk, anunció a principios de este mes que está expandiendo su programa piloto de prueba Starlink a clientes en Francia y Austria. SpaceX reveló el sábado que el piloto de prueba de Starlink comenzará pronto en los Países Bajos.

SpaceX ha recibido la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones para lanzar y operar hasta 12.000 satélites Starlink.

El lanzamiento del Falcon 9 del sábado fue el primero de dos cohetes lanzados desde la Costa Espacial de Florida programados para menos de dos días.

Un cohete Atlas 5 del competidor de SpaceX, United Launch Alliance, despegó hacia la Plataforma 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el sábado por la mañana en preparación para una misión que se lanzará el lunes por la tarde con un satélite para advertir sobre misiles militares estadounidenses de mil millones de dólares.

El lanzamiento marcará el primer vuelo de ULA desde Cabo Cañaveral este año. SpaceX ya ha registrado 15 lanzamientos de Falcon 9 hasta ahora en 2022, todos los cuales se originan en la Costa Espacial de Florida.

Cinco de estos lanzamientos de Falcon 9 se han producido en los últimos 22 días.

La abarrotada serie de lanzamiento de cohetes Falcon 9 comenzó el 23 de abril con el lanzamiento de la cápsula Crew Dragon desde la Plataforma 39A con cuatro astronautas con destino a la Estación Espacial Internacional. SpaceX siguió ese vuelo con un lanzamiento el 28 de abril de la cercana Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral con 60 satélites Starlink.

Dos cohetes Falcon 9 más partieron del extenso puerto espacial de Florida el 4 y el 9 de mayo, cada uno con un grupo de 60 naves espaciales Starlink.

El próximo lanzamiento del Falcon 9 está programado para el 26 de mayo desde la Placa 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral con el próximo lote de un satélite de banda ancha Starlink.

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