SpaceX reanuda los vuelos de Starlink, extiende los cohetes Falcon reutilizados hasta sus límites – Spaceflight Now

Un cohete SpaceX Falcon 9 se encuentra en la Plataforma 40 el martes en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Burning Stage 1 Booster voló al espacio y regresó seis veces. Crédito: Stephen Young / Ahora vuelo espacial

SpaceX tiene como objetivo reanudar el lanzamiento satelital de su red Starlink en línea con el lanzamiento de un misil Falcon 9 el miércoles por la noche en Cabo Cañaveral, y el fundador de la compañía, Elon Musk, dice que SpaceX utilizará la gran cantidad de misiones Starlink para continuar empujando el sobre y encontrar el Potenciador Falcon. Reutilización del límite de vida.

«No parece haber ningún límite claro para la reutilización de la nave espacial», dijo Musk a Spaceflight Now en una conferencia de prensa el viernes después del lanzamiento del tercer vuelo tripulado de SpaceX a la Estación Espacial Internacional.

La nave espacial Crew Dragon Endeavour de SpaceX El lanzamiento del viernes desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA marcó la primera vez que la compañía envió astronautas al espacio a bordo de un refuerzo Falcon 9 reutilizable y una cápsula de tripulación renovada. Los ingenieros de la NASA han certificado oficialmente la primera etapa Falcon 9 transferida previamente para transportar astronautas, después de más de 50 vuelos exitosos de cohetes de SpaceX que han reutilizado el cohete Falcon desde 2017.

Musk dijo: «Puede que no quieras ser un capitán de por vida en una misión tripulada, pero sería bueno tener uno o dos vuelos en su haber, para que el propulsor vuele una o dos veces». “Si se trataba de un avión procedente de la fábrica, desea que el avión haya pasado por uno o dos vuelos de prueba antes de llevar pasajeros a bordo.

«Así que creo que es probablemente una buena cantidad de vuelos mejorados por la tripulación, y mientras tanto, continuaremos liderando como Life Leader», dijo Musk. «Tenemos nueve vuelos en uno de los refuerzos. Pronto tendremos un décimo vuelo con la misión Starlink».

Después de una breve pausa en el lanzamiento de Starlink para centrarse en la misión Crew Dragon, SpaceX se prepara para enviar 60 satélites de Internet a la órbita con un lanzamiento nocturno el miércoles desde el Panel 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. El Booster de la misión del miércoles por la noche, número de cola B1060, ha volado seis veces desde junio pasado.

La oportunidad de lanzamiento inmediata está programada para el miércoles a las 11:44 p.m. EST (0344 GMT del jueves). El Falcon 9 está programado para lanzarse de nuevo con el próximo lote de satélites Starlink la próxima semana desde el Panel 39A del Centro Espacial Kennedy.

Con el lanzamiento de SpaceX el miércoles, habrá entregado 1,505 satélites Starlink al espacio, incluidos prototipos y naves espaciales fallidas que despegaron de la órbita y se quemaron en la atmósfera. Jonathan McDowell, astrónomo y experto en el seguimiento de la actividad de los vuelos espaciales, Él dice que 1.374 satélites Starlink están actualmente en órbita., Con el lanzamiento de 60 el próximo miércoles.

La FCC ha permitido a SpaceX desplegar alrededor de 12,000 satélites Starlink que operan en frecuencias de banda Ku, banda Ka y banda V, y en un rango de altitudes y millas en la órbita terrestre baja. Los satélites ya están transmitiendo señales de banda ancha de baja latencia a los usuarios que se han inscrito para la prueba beta de Starlink.

Los funcionarios de SpaceX dijeron anteriormente que la última versión del Falcon 9 Booster puede realizar 10 vuelos con inspecciones y ligeras renovaciones entre misiones. Con una revisión, los propulsores Falcon 9 podrían volar en la misión 100, dijo SpaceX cuando el nuevo diseño del Bloque 5 debutó en 2018.

Musk dijo el viernes que SpaceX planea continuar reutilizando los impulsores Falcon 9 hasta que se rompan, y probablemente superará los 10 vuelos.

Musk dijo: «Tenemos la intención de volar un propulsor Falcon 9 hasta que veamos algún tipo de falla en las misiones Starlink, obviamente, solo porque ese es un capitán de toda la vida».

Imagen de archivo de un avión Falcon 9 impulsado que regresa a Puerto Cañaveral en junio de 2020.Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

SpaceX está utilizando su flota de impulsores Falcon 9 para lanzar misiones Starlink a un ritmo promedio de más de dos veces al mes en lo que va de año. Para algunas de estas misiones, SpaceX utilizó etapas tempranas reutilizadas que establecieron nuevos récords para su recuento de vuelos.

El avión Falcon 9 mejorado con más vuelo actualmente en el inventario de SpaceX ha registrado nueve lanzamientos y aterrizajes, ya sea en tierra o a bordo del avión no tripulado de la compañía, según los requisitos de la misión.

El año pasado, un gerente de SpaceX dijo que el costo de lanzar un cohete Falcon 9 con partes reutilizadas, como el propulsor y la carga útil, la estructura de antena en forma de caparazón que protege las cargas útiles de los satélites sensibles mientras asciende por la atmósfera, cuesta menos de 30 millones de dólares.

Aunque SpaceX ha demostrado su capacidad para reutilizar de forma segura las primeras etapas, los límites de carga útil y las cápsulas Dragon, el cohete Falcon 9 de la etapa superior sigue siendo un componente de un solo uso. Ninguno de los competidores de SpaceX en la industria del lanzamiento comercial ha relanzado con éxito un propulsor de clase orbital. Algunas empresas, como Blue Origin y Rocket Lab, planean retirar los impulsores y eventualmente reutilizarlos.

Musk, que repitió un mantra que había hablado constantemente durante décadas, dijo la semana pasada que la reutilización de cohetes era un «avance fundamental para el Santo Grial» necesario para revolucionar el acceso al espacio. Formulario

«Para hacer verdaderamente de la humanidad una civilización espacial, debemos tener un cohete rápido y completamente reutilizable», dijo Musk en un webcast el jueves organizado por la Fundación X Prize. «Hemos avanzado algo en esta dirección con el Falcon 9, donde el propulsor se puede reutilizar y la nave espacial Dragon, la parte superior, es reutilizable. Pero la segunda etapa del Falcon 9 y el torso Dragon sin comprimir no son reutilizables».

«Yo no diría que la nave espacial aumentada Falcon, la nave espacial aerodinámica, no son reutilizables rápidamente», dijo Musk. «Requiere bastante esfuerzo, mucho menos que el del transbordador espacial».

Dijo que los equipos de renovación de SpaceX en Cabo Cañaveral podrían reducir el tiempo entre vuelos del Falcon 9 impulsado a menos de un mes.

«Pero aterrizar en el mar, luego tener que devolverlo y luego tomar un mes más o menos para prepararlo para el lanzamiento, no llamaría tan rápido según los estándares de los aviones», dijo Musk.

Sesenta satélites Starlink se preparan para el despliegue desde la etapa superior del misil Falcon 9 durante el lanzamiento el mes pasado. Crédito: SpaceX

El vehículo Starship de próxima generación de SpaceX está diseñado para ser completamente reutilizable y rápido, lo que resulta en menores costos de lanzamiento, según Musk.

La primera etapa mejorada, conocida como Super Heavy, regresará a la Tierra minutos después del lanzamiento, similar al perfil creado por el Falcon 9. La nave espacial se impulsará a la órbita terrestre y, finalmente, a destinos en el espacio profundo, y luego volverá a entrar en la atmósfera. in Fin de su misión de aterrizaje vertical con la ayuda de misiles.

Toda la pila de misiles Starship tendrá casi 400 pies (120 metros) de largo, con 28 motores Raptor alimentados con metano en la primera etapa y otras seis estaciones Raptor en la etapa superior de Starship.

La NASA otorgó a SpaceX un contrato de $ 2.9 mil millones el 16 de abril para desarrollar un derivado de la nave espacial Starship para llevar a los próximos astronautas a la luna a través del Programa de Exploración Artemis de la agencia.

La cápsula Orion Crew, propiedad de la NASA, lanzada sobre el poderoso cohete Space Launch System de la Agencia Espacial, transportará a los astronautas entre la Tierra y la órbita lunar, donde la tripulación se acoplará a la nave espacial desocupada que espera volar a la superficie de la luna.

Según los planes de vuelo de la NASA, la nave espacial lanzará astronautas de regreso al espacio para encontrarse con la cápsula Orion y regresar a la Tierra.

A pesar de utilizar motores transportados en el transbordador espacial reutilizable y retirado de la NASA, cada cohete SLS de la NASA está diseñado para un solo vuelo. La NASA planea renovar y reutilizar las cápsulas de la tripulación Orion después de que caigan al mar.

Pero la misión lunar es solo parte de la ambición de SpaceX para la nave espacial. El misil puede lanzar grandes grupos de pequeños satélites, como la nave espacial Starlink y telescopios espaciales masivos, y transportar un gran número de personas al espacio. SpaceX dice que puede transportar cargas útiles de más de 100 toneladas métricas, 220.000 libras o una órbita terrestre baja.

«Con Starship, esperamos reutilizar todo», dijo Musk. Este es un problema difícil para los misiles, eso es seguro. Nos tomó, ahora tenemos 19 años. Creo que el diseño de Starship puede funcionar. Es simplemente una cosa difícil de resolver, y el apoyo de la NASA es muy apreciado en ese sentido. Creo que funcionará. Creo que funcionará.

«Yo diría que es solo recientemente, aunque creo que se puede lograr una reutilización completa y rápida», dijo Musk. «No estuve seguro durante mucho tiempo, pero ahora estoy seguro».

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