Un graduado de la Universidad de Iowa obtuvo una nominación al Premio de la Academia usando Film for Social Change

Michael Shurman, de 54 años, de Bend, Oregon, fue nominado a un premio de la Academia este año por su trabajo en el cortometraje documental “Hunger Ward”. Graduado de la Universidad de Iowa en 1988 (Presentado por Michael Schuurman)

Iowa City – Cuando tenía 12 años en la pequeña ciudad de Minnesota, Michael Shurman recuerda haber visto una serie en miniatura del Holocausto protagonizada por Meryl Streep y sintió que sus ojos se abrían.

“Nunca había oído hablar del genocidio cuando tenía 11 o 12. Esta película. Simplemente nunca volví a ser el mismo”, dijo Schuurman, ahora de 54 años, de Bend, Ur.

Como estudiante en la Universidad de Iowa de 1984 a 1988, el poder de la historia continuó resonando en el sector empresarial, gracias al profesor de estudios religiosos Jay Holstein y su talento para inspirar el pensamiento y las indagaciones de los estudiantes utilizando novelas y películas populares. entre otras cosas.

“Abrí mis ojos”, dijo Sherman sobre las enseñanzas de Holstein. “Simplemente cuestionar la existencia humana y cómo nos tratamos unos a otros en este planeta ha sido un tema constante que se me ocurrió”.

Durante y después de sus estudios en UI, Sherman continuó su educación y trabajo en el extranjero, estudiando en la Universidad de Copenhague; Viajar a Marruecos, la Unión Soviética, Letonia, Suecia, Francia y España; Después de eso, enseñó inglés en República Dominicana.

Esas experiencias, llenas de conmovedores enfrentamientos cinematográficos como “Wall Street” y “Faction” de Oliver Stone y las películas autobiográficas “Gandhi” y “Romero”, prepararon a Scheuermann para su entrada, décadas después, en la industria cinematográfica con el doloroso documental de este año. , “The Hunger Ward”.

Su primera película de 40 minutos junto al galardonado director Sky Fitzgerald ofrece una visión poco común de la guerra civil de Yemen y el empeoramiento de la hambruna que ha dejado a la mitad de sus 13,5 millones de personas con dificultades para comer y a 3,6 millones de personas en situación de emergencia debido a la escasez de alimentos. La película está entre cinco Se nominaron documentales de tema corto. Para los Premios de la Academia en la 93ª edición de los Premios de la Academia de este año, lo que se suma a la creciente lista de ex alumnos nominados a los Premios de la Academia de UI y posiblemente amplía su lista de ganadores.

Pero el entusiasmo de Schuurman por este honor radica en su capacidad para centrar la atención en lo que él llama la “guerra olvidada” y lo que se ha descrito como la “peor hambruna del mundo en 100 años”, según los clips de noticias que relatan la apertura. foto aérea de la película. La escena desciende lentamente a uno de los principales hospitales de Yemen, pero está subdesarrollado.

La película sigue a dos niños que buscan ayuda en hospitales abarrotados. Uno de ellos es una niña de 10 años que pesa 24 libras. El otro tiene 6 años y pesa 15.

“Enséñame a jugar”, una mujer del documental anima a una niña, a la que no le gusta. “Él sonríe. Sólo una vez. Sólo una vez”.

“Vale la pena una historia”

Después de salir de Iowa en la década de 1980, Sherman conoció por primera vez la industria cinematográfica de la República Dominicana, describiendo un escollo en el set “Havana” del director Sydney Pollack y le pidió interpretar a Robert Redford.

“Yo era del mismo color que mi cabello”, dijo Sherman. “Yo era media pulgada más baja que él, así que me pusieron las bandas en los zapatos. Me vestí. Él venía a ensayar, yo estaba viendo lo que hacía, y luego yo hacía todos sus movimientos”.

Aunque querían que Scheuerman apareciera en toda la película, él los rechazó, debido a sus obligaciones educativas.

Él dijo: “Siempre me arrepiento”. “Porque era una gran oportunidad, y ni siquiera lo sabía”.

Amante de la historia, Sherman regresó a los Estados Unidos con una maestría de la Universidad de Colorado Boulder y terminó en un trabajo de TI, donde estaban las oportunidades. De regreso en Minnesota con su esposa y dos hijos, Sherman dirigió su propia empresa de TI durante años y recientemente trabajó para Facebook en la costa oeste.

Hace casi tres años, después de dar un paso atrás de TI para comenzar su próximo capítulo en la vida, Scheuerman fue a BendFilm donde se conectó con las mismas mentes. Al darse cuenta de que había estado desarrollando habilidades de producción cinematográfica durante 25 años, Sherman, impulsado por su constante amor por el cine y su fe en el poder de la historia, se ofreció a asociarse con Fitzgerald en su próxima película.

“Y así empezamos a trabajar juntos”, dijo. “Y aquí estoy. Hemos trabajado casi dos años seguidos en esto”.

Yemen parecía desesperado por enfocar sus lentes, dada la escasa cobertura de la guerra, que fue instigada hace años por una campaña de bombardeos liderada por una coalición de países árabes y apoyada por Estados Unidos. El New York Times y otros medios han informado que los ataques aéreos de la coalición, que a menudo utilizan municiones estadounidenses, han dejado miles de civiles muertos a su paso.

Cuando el Congreso votó en 2019 para poner fin al apoyo de Estados Unidos a la campaña, el presidente Donald Trump lo vetó, según The Times. El presidente Joe Biden ha detenido algunas ventas de armas, pero los defensores quieren que haga más, y Sherman se ha unido a una serie de celebridades y grupos de derechos humanos que piden presión inmediata sobre Arabia Saudita para que ponga fin al bloqueo de alimentos y otras ayudas al país.

“Les instamos ahora a que utilicen la influencia estadounidense con el régimen saudí para exigir un fin inmediato e incondicional al bloqueo impuesto a Yemen, que amenaza la vida de 16 millones de yemeníes desnutridos que viven al borde de la inanición”, según los defensores. Carta a Biden.

“Siempre me ha interesado el cine como herramienta para el cambio social”, dijo Sherman.

Y ahora lo está usando.

Si bien Fitzgerald y el director de fotografía fueron los que dispararon el suelo en Yemen el año pasado, incluso con la pandemia, Scheuermann pasó muchas horas navegando por las complejas comunicaciones diplomáticas y de seguridad desde Oregón.

“Si no hacemos nada, entonces 15 millones de personas padecen inseguridad alimentaria, y 5 millones enfrentan hambre ahora, este año”, dijo. “Es una causa humana, no una sequía o una crisis ambiental.

“Para nosotros, esto valió la pena como una historia, valió la pena el tiempo y dos años de nuestro compromiso, trabajar las veinticuatro horas del día para llevar la historia al mundo”.

Vanessa Miller cubre la educación superior en el Boletín Oficial.

Comentarios: (319) 339-3158; [email protected]

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