Vacas, alegría y sofás vertidos

¿Es posible ser feliz fuera de Los Ángeles, la ciudad de los sueños? Han pasado 325 días, cinco horas y 23 minutos desde que salí de Los Ángeles para visitar a mi familia y, con muy pocas excepciones, los ciudadanos extranjeros todavía tienen prohibido volver a ingresar a los Estados Unidos como resultado de una proclamación presidencial. Pasar tiempo con mis viejos amigos en Inglaterra es frustrante porque la mayoría de ellos no están atormentados por los sueños estadounidenses y la ambición salvaje, y en su mayoría están felices con sus vidas. Estar cerca de toda esa alegría es miserable.

En Northfield, Minnesota, hay un letrero famoso que dice “Vacas, universidades, satisfacción”. La famosa frase es aterradora. ¿Cómo puede una ciudad universitaria animar a la gente a vivir una vida interesante en lugar de entrar en la arena de los gladiadores para tomar las armas y luchar? Lo siguiente que sabrán es que los estudiantes comenzarán una granja y pasarán sus días produciendo leche orgánica, haciendo tarta de queso con ingredientes lácteos de origen local y disfrutando de los años crepusculares sentados en el porche con orgullo y contemplando a sus nietos entrenar en el establo, seguros de saber que tienen un futuro financiero seguro si acuestan a Daisy debajo de la vaca y presionan suavemente su ubre de la cornucopia.

Dame la Ciudad de los Ángeles, la búsqueda de la elusiva copa dorada de la gloria, un boleto de lotería para el éxito y espera con el 99% de los artistas bebiendo cócteles hechos con las amargas aguas de la frustración. El entorno es familiar y sabes dónde estás. Puede intercambiar universidades, condenas y vacas por llamadas de ganado, devoluciones de llamada y sofás de fundición.

Sabía que estaba de vacaciones en Estados Unidos, pero no esperaba que la puerta trasera estuviera cerrada durante tanto tiempo. Mi siguiente paso es visitar la Embajada de los Estados Unidos en Londres para programar una cita para la visa. Por lo general, se necesitan dos semanas para obtener una reserva, pero cuando llamé en noviembre de 2020, lo más temprano fue en agosto de 2021. El final del verano se acerca rápidamente, pero aún no se sabe cuándo volverán a abrir las fronteras. Había estado planeando filmar y protagonizar un corto de comedia romántica en Los Ángeles, donde mi red industrial es fuerte y desarrollada durante más de una década, pero ahora me enfrento a construir un equipo británico desde cero. Quiero gritar “Soy inglés, sácame de aquí”, pero el Departamento de Seguridad Nacional sonríe desde lejos como diciendo: “De ninguna manera, pero que tengas un buen día”.

Sabía que estaba de vacaciones en Estados Unidos, pero no esperaba que la puerta trasera estuviera cerrada durante tanto tiempo.

Si aún no has visto la obra maestra cinematográfica de Lin-Manuel Miranda In the Heights, es hora de comprar una entrada. Hace poco hice mi primer viaje cinematográfico desde que vi “Cats” en el cine, después de lo cual sentí un poco de dolor por algunos amigos que trabajaban en la película de gatos, que de alguna manera fue tema de muchas bromas. In the Heights se enfoca en el dueño de una tienda que quiere irse de Nueva York a la casa de sus padres en la República Dominicana, pero en última instancia, valora a sus amigos y la comunidad en Washington Heights, por lo que se queda donde está.

Su cuerpo fue redecorado con un mural de una playa dominicana cerca de la casa de la familia, se instaló un chiringuito frente a él, la ciudad de sus sueños fue llevada a la actual y encontró satisfacción sin viajar a ningún lado. Haciendo eco de un tema similar en sus letras a “Moana” cuando la aspirante a heroína deja su isla pero termina en casa, Miranda completa la letra de las canciones de los isleños al principio de la película: About / And Realizing Happiness / Where You Are. Sin embargo, no regresaba a Inglaterra, donde la frustración con el clima y la política europea era menor que Moana y se quejaba más.

Los teatros de Londres están reabriendo gradualmente. Mientras compraba entradas para ver una obra de teatro en el Shakespeare’s Globe, recordé que Inglaterra tenía una historia en el mundo del espectáculo, aunque solo tenía 450 años. También busqué en línea y me di cuenta de que existe una red saludable de cineastas independientes que buscan colaborar. Mientras tanto, me encanta poder ver a mi papá de forma regular sin tener que volar 5.500 millas cada vez que quiero pasar a cenar. Ahora tengo un nuevo dilema y un miedo tremendo. Si las cosas continúan en esta dirección, puedo encontrar alegría donde estoy, hundirme en las arenas movedizas de la alegría feliz y nunca querer irme. ¡Santo cielo!


Marcus J. Fried Actor, cineasta y consultor empresarial www.marcusjfreed.com.

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